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US Senators Want America to “Prevent Genocide and Mass Atrocities” through the Use of Military Force

Senators Cory Booker, Al Franken, and Elizabeth Warren

September 04, 2017

by Ann Garrison


How goddamn dumb do Senators Cory Booker, D-NJ, Al Franken, D-MI, and Elizabeth Warren, D-MA, think we are?

All three Democratic presidential hopefuls are “initial co-sponsors” of an Orwellian bill to “enhance” our government’s ability to “prevent genocide and mass atrocities” with military force: Senate Bill 1158, the Elie Wiesel Genocide and Atrocities Prevention Act of 2017.

Remember the US war to prevent genocide and mass atrocities in Libya? Where the Obama Administration toppled the secular Libyan state, and destroyed its national oil company to make way for US oil corporations? Where Hillary Clinton ordered the assassination of an African president, and left a failed state of warring militias, including ISIS, plus a modern-day slave trade and streams of desperate refugees risking their lives to get to Europe from Libyan shores.

The US war to “prevent genocide and mass atrocities” in Syria is of course ongoing, even though President Trump shut down Obama’s billion-dollar operation to train Islamist militias who were fighting each other when they weren’t fighting President Bashar al-Assad. The casualties in Syria are well into the hundreds of thousands, the refugees and internally displaced persons equal to half the pre-war population of 22 million. Nevertheless, Syria’s secular state, its national oil company, and its national bank still stand, thanks to Russia’s decision to draw the line and lend military support.

Let’s not forget Bush’s preemptive war. He gave us an absolutely ridiculous excuse: that he had to prevent Saddam Hussein from attacking the US with “weapons of mass destruction.” So the US invaded Iraq, destroying much of its infrastructure and archaeological heritage, killing a million or more Iraqis, and discharging so much toxic ordnance that the people of Basra and Fallujah now suffer high rates of cancer and unprecedented rates of birth defects. The US destroyed Iraq’s national oil company, opened its oil fields to Bush’s oil tycoon cronies, toppled a secular government, let the Shia majority seize power, and made way for the current battles raging between Sunni, Shia, and Kurdish militias. Most recently, the US destroyed the City of Mosul to save it from ISIL.

Saddam Hussein was not a nice guy, but if anyone—including Cory Booker, Al Franken, and Elizabeth Warren—believes that’s why the US did all that to Iraq, I’d like to sell them 500 tons of yellowcake uranium ore from Niger, along with the Washington Post and the New York Times—all at a one-time bargain basement price.

But they don’t believe that, and they don’t believe any outlandish claims that the US prevents genocide and mass atrocities or wants to. They don’t believe that WAR IS PEACE and FREEDOM IS SLAVERY, because whatever else we may think about Senators Booker, Franken, and Warren, they’re not that stupid. They’re just hoping that we are, or that we’re so mortified by Donald Trump that we’ll line up behind one of them or another militarist Democrat in 2020. Or they’re hoping that most of us are too damaged, distracted, disaffected, or disengaged to care.

Origins of S.1158 – the Elie Wiesel Genocide and Atrocities Prevention Act of 2017

Maryland Senator Ben Cardin, the Democrats’ top dog on the Senate Foreign Relations Committee, introduced the Elie Wiesel Genocide and Atrocities Prevention Act. He is an avowed Zionist, frequently lauded by AIPAC, the Zionist Organization of America, and the Zionist press. He has supported US wars in Afghanistan, Iraq, Libya, and Syria, opposed the Iran nuclear deal, called for the removal of Syria’s Bashar al-Assad, and said that the US cannot accept North Korea’s status as a minor nuclear power.

Cardin also joined Ohio Republican Ron Portman to introduce Senate Bill 7.20 – the Israel Anti-Boycott Act, which would make it a felony for Americans to support the international Boycott, Divestment, and Sanctions Movement that was created to protest Israel’s decades-long occupation of Palestine. If S.720 becomes law, avoiding the purchase of Israeli goods for political reasons will become a federal crime punishable by a minimum civil penalty of $250,000 and a maximum criminal penalty of up to $1 million and 20 years in prison.

Neither Cory Booker, nor Al Franken, nor Elizabeth Warren have joined the 43 Senators, mostly Republicans, co-sponsoring S.720. Such an outright assault on our civil rights might go down less well with their liberal base than preventing genocide and mass atrocities. Doesn’t every liberal Democrat, and indeed every American of good will, want to prevent genocide and mass atrocities? Only a psychopath wouldn’t.

Hillary Clinton with the Libyan rebels

As the US and NATO’s war on Libya began, Pakistani scholar Tariq Ali wrote in the Monthly Review,

“The sheer cynicism is breathtaking. We’re expected to believe that the leaders with bloody hands in Iraq, Afghanistan and Pakistan are defending the people in Libya. The fact that decent liberals still fall for this rubbish is depressing.”

On the fifth anniversary of the 2003 US invasion of Iraq, Ali wrote that,

“The human cost of this war would, if some other country were doing it, be labeled genocide.”

Democrats for Preventing Genocide and Mass Atrocities

Twenty Democrats, including Booker, Franken, and Warren, but only five Republicans, have signed on as co-sponsors of the Elie Wiesel Genocide and Mass Atrocities Prevention Act. Indeed, much of this Orwellian movement is coordinated within the elite, richly resourced, corporate funded, ideological bastions of the Democratic Party. One of these is the “ENOUGH Project to counter genocide and crimes against humanity,” founded by career militarists John Prendergast and Gayle Smith. Enough is an NGO subsidiary of a larger NGO, the Center for American Progress (CAP). CAP is a think tank, aka propaganda vehicle, founded by Hillary Clinton’s campaign manager John Podesta. Podesta played key roles in both the Clinton and Obama Administrations prior to his Wikileaks notoriety.

Another key pillar of genocide prevention propaganda is Harvard’s Carr Center for Human Rights Policy, founded by Samantha Power. After Power became its first Executive Director. she worked with “the US Army Peacekeeping and Stability Operations Institute” to produce Mass Atrocity Response Operations, a Military Planning Handbook. As President Obama’s Ambassador, she went on to crusade for US/NATO wars in Libya and Syria, then to rant, rave, and fulminate about Russia.

March 14, 2012: “The Honorable Princeton Lyman, Mr. John Prendergast, Co-founder, Satellite Sentinel Project, Senate Foreign Relations Committee Chairman John Kerry (D-MA), George Clooney and Dick Lugar pose for a photo at the Senate Foreign Relations.” | Source: Getty

One of ENOUGH’s greatest propagandistic achievements is STAND, “the student-led movement to end mass atrocities,” which declares that it’s on a mission “to empower individuals and communities with the tools to prevent and end genocide.” STAND has chapters on high school, college ,and university campuses all over the US with regional coordinators in the West, Midwest, Southeast, Eastern, Midwest, Mid-Atlantic, and Northeast. John KerryBen Affleck, George Clooney, and John Prendergast have all appeared to speak at its campus events.

STAND shows a list of films and promotes a list of books about Armenia, Bosnia, Cambodia, Darfur, the Holocaust, and Rwanda, all of which support the justifying narratives that prevail in the US foreign policy establishment. STAND’s R2P—[Responsibility to Protect]—Student Journal is now accepting submissions from both undergraduate and postgraduate students.

2007: “In Darfur”  panel  from left to right: John Prendergast, Samantha Power, Nicholas Kristof, Dauod Hari, Omer Ismail, Mia Farrow, Winter Miller and Mark Hanis. Photo: Ben Strothmann

I’m sure that a few veterans of Students for a Democratic Society (SDS), the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), and the movement to end the Vietnam War are reading this and shaking their heads, as are a few of the millions who surged into streets all over the world desperate to stop the Iraq War in 2003. Who imagined that one year later, a national, networked student lobby for war would be growing out of the Save Darfur movement with so much institutional support in Washington D.C.?

STAND, the Aegis Trust, and their matching concerns

In 2015, STAND became the official youth chapter of the Aegis Trust, an offshoot of the UK National Holocaust Center. Aegis claims responsibility for the Kigali Genocide Memorial in Rwanda, which exists to enshrine the official lies equating the Holocaust and the Rwandan massacres of 1994. These lies are at the heart of the Western interventionist canon and the Rwanda/Israel Pact. A page of the Aegis website reads:

“We failed in Rwanda. We failed in Srebrenica. But you are writing a different future. Today I am moved, and I am inspired.” – UN Secretary General Ban Ki-moon

That reminded me of Norman Finkelstein calling Ban Ki-moon “a comatose puppet of the United States.”

STAND’s “conflict areas” of concern match those of the Aegis Trust: Sudan, South Sudan, the Democratic Republic of the Congo, the Central African Republic, Burma, and Syria. Palestine has never been on their lists. STAND’s “policy statements” read like those of the Aegis Trust, the Enough Project, and the Carr Center for Human Rights Policy, and STAND chapters lobby their House Reps and Senators accordingly. How deep into the deep state is that?

Whatever the answer, passage of the Elie Wiesel Genocide and Atrocities Prevention Act is now among STAND’s top priorities, so they’re no doubt on the phone requesting meetings and urging Senators Booker, Franken, Warren and others to move their bill out of committee to the Senate Floor.

Will anyone call to tell these Senators that WAR IS NOT PEACE, THE US DOES NOT PREVENT GENOCIDE, and there’s no way they could honestly believe the bs in this bill?


[Ann Garrison is an independent journalist who also contributes to the San Francisco Bay View, Global Research, the Black Agenda Report and the Black Star News, and produces radio for KPFA-Berkeley and WBAI-New York City.  In 2014, she was awarded the Victoire Ingabire Umuhoza Democracy and Peace Prize by the Womens International Network for Democracy and Peace.  She can be reached at]

Hysteria at UN Betrays Western Terror Sponsors

Strategic Culture Foundation

September 27, 2016

by Finian Cunningham


Hysteria at UN Betrays Western Terror Sponsors 

Hysteria and histrionics at the United Nations Security Council from the three permanent members, the United States, Britain and France, was tantamount to a signed confession. Ironically, one can imagine how the wording of such a «confession» would go: We the intensely vexed members are hereby displaying our boorish displeasure that the terror proxies we covertly sponsor in Syria for regime change are being thrashed.

Such was the tawdry display of undiplomatic conduct by the US, Britain and France, with officials from these countries inveighing against Russia with unsubstantiated, sensationalist accusations of committing war crimes. The intemperance was then followed by tantrums and walk-outs from the Security Council meeting – a meeting that these three members had originally convened.

Kremlin spokesman Dmitry Peskov later lambasted the imperious attitude from the Western trio as an «unacceptable» breach of diplomatic protocol.

During the weekend, the US, Britain and France claimed that Russia was a «partner» with its Syria ally in perpetrating war crimes over the breakdown of the ceasefire that had been declared on September 12.

As usual, it was the American UN ambassador Samantha Power who excelled in the hysteria and histrionics. «What Russia is doing is not counter-terrorism. It is barbarism», declared Power with shrill, puffed up vitriol.

The US official even hinted that she would like to henceforth have Russia sanctioned from Security Council membership. «Russia holds a permanent seat on the UN Security Council. This is a privilege and a responsibility. Yet in Syria and in Aleppo, Russia is abusing this historic privilege».

That’s breath-taking delusional hubris coming from an official of a country that is currently bombing seven countries (Syria, Iraq, Afghanistan, Libya, Pakistan, Somalia and Yemen) and which has destroyed dozens more over the past decades with millions of civilian deaths.

The British ambassador Mathew Rycroft chipped into the Russia bashing by adding that «the Security Council needs to be ready to fulfill our responsibilities». He blamed Russia for unleashing «hell on Aleppo».

The concerted American, British and French rhetorical offensive against Russia suggests that these three powers are striving for an unprecedented objective. Perhaps, by delegitimizing Russia through a media process of criminalizing, the Western states are intending to over-ride the Security Council’s veto in order to give themselves a mandate for a large-scale military intervention in Syria – under the well-worn guise of «protecting human rights».

Incredibly, the US, British and French – together with the Western news media – continue to blame Russia for an attack on a UN aid convoy in Aleppo last week. Britain’s Foreign Minister Boris Johnson told the BBC that Russia «may have committed a war crime». This allegation is made despite the paucity of any supporting evidence to impute Russia or Syrian forces.

Both Russia and Syria have refuted any involvement in the deadly sabotage, and even the UN aid agencies and Syrian Arab Red Crescent have declined to blame Russia or Syrian forces.

Indeed, the evidence is more indicative of some kind of false flag propaganda incident carried out by the foreign-backed anti-government militants. Suspiciously, the video of the aid convoy attack, which forms the basis of subsequent Western claims, was supplied by the dubious White Helmets, also known as the Syrian Civil Defense. This group works closely with the Al Qaeda-linked Aleppo Media Center and has been involved in fabricating atrocities with which to smear the Assad government forces. Tellingly, the White Helmet «volunteer» who was filmed commenting in the aftermath of the aid convoy attack last week has since been identified by Syrian patriots as an armed militant in one of the al Qaeda-affiliated terror brigades.

We are thus left to deduce that Western allegations of «war crimes» against Russia are not only false; they are terrorist-sourced fabrications that are a being peddled by Western governments and news media in a desperate attempt to slander Russia.

The escalation of Western media claims demonstrates a full-court psychological operation to rail-road the narrative of Syria and Russia being villainous and illegitimate. The preponderance of Western media reports on the renewed fighting around the northern city of Aleppo invariably attribute their source of information as «according to activists». These «activists» could be the White Helmet propaganda artists or the terrorist groups themselves. But Western media and governments are citing these unverified sources for their figures on «civilian deaths» and «banned munitions» allegedly being used by Syrian and Russian air forces. This is taking Western collusion with terrorists to a whole new level.

The recent broadside at the UN from the US, Britain and France is indicative of a coordinated political effort by these powers to hobble Russia’s otherwise successful military intervention in Syria. Not only has Russia’s intervention succeeded militarily in defeating the West’s covert regime-change war by wiping out the terrorist proxies; Russia’s involvement in Syria has succeeded in the international media war by exposing the true culpability of the Western powers in inflicting their dirty war on Syria.

With astounding arrogance, this Western trio is pounding Syria illegally with warplanes over the past two years and have documented covert links to the illegally armed insurgents. In a recent TV interview on France 24 (September 25), Turkey’s Foreign Minister Mevlut Cavusoglu also confirmed that special forces from the US, Britain and France were operating in northern Syria, purportedly to assist «moderate rebels» to fight against the al Qaeda-type terror groups. This all amounts to a gross violation of Syrian sovereignty by the NATO powers and warrants a legal prosecution for foreign aggression.

The Western media offensive against Russia also comes within a week of American and British warplanes massacring over 62 Syrian army troops at the airbase near Deir ez-Zor, which led to the ceasefire’s collapse two days later.

Yet the West has managed to blackout that war crime after quickly shoving it down the memory hole as an «accident».

American ambassador Samantha Power was incandescent when Russia called for a Security Council emergency meeting over the Deir ez-Zor atrocity on September 17. She disparaged Russian concerns as a «cynical stunt».

As if to avenge Russian audacity to shame the Americans, the US and its Western allies countered with their own «emergency» meeting alleging Moscow’s «war crimes» the following week. But, as noted, the only «evidence» that the West presents is hearsay from anonymous «activists» who are most probably acting as propaganda conduits for terrorist groups.

Syrian ambassador Bashar al Jaafari reminded the UN Security Council that it was his country’s legal and constitutional prerogative to defend the Syrian nation and defeat illegally armed militants on its territory.

Rather than giving the Syrian representative a modicum of respect, the American, British and French officials stormed out of the Security Council meeting – just as American ambassador Power had done the week before when Russia’s Vitaly Churkin was addressing media about the Deir ez-Zor massacre.

Following the latest ceasefire charade in which Western-sponsored «moderate rebels» were conspicuously indistinguishable from terror groups, Syria, Russia, Iran and Hezbollah have every right to launch a renewed offensive to finally bring an end to this foreign-fueled covert war for regime change. The gloves are off. They need to be.

And as the foreign proxy army of terrorist brigades gets wiped out in their last stand at Aleppo, the Western masterminds behind the covert war are becoming increasingly desperate.

The desperation at seeing the regime-change project being lost in Syria could trigger all-out war between NATO powers and Syria’s allies, including Russia. This is a very real danger especially with Turkey, the US, Britain and France expanding military operations in northern Syria.

One thing is for sure though. Washington and its accomplices will step up the media hysteria and defamation against Syria and Russia. Expect more histrionic tantrums at the UN and a barrage of «humanitarian tragedies» – from the three permanent members of the Security Council who brought us the hell of Syria’s catastrophe in the first place.


[Finian Cunningham is the Former editor and writer for major news media organizations. He has written extensively on international affairs, with articles published in several languages.]

EMPIRE TARGETS BURUNDI: “Humanitarian” NGOs Escalate Momentum in Beating the Drums of War

Wrong Kind of Green

February 1, 2016


“The Cairo Institute for Human Rights Studies is a key NGO within the Network and it is also a member of the International Federation of Human Rights.  It was founded in 1993 by Bahey El Din Hassan who was elected member of the Executive Committee of the Euro-Mediterranean Human Rights Network at its second meeting in 1997.  In December 2011, he participated in a meeting of the Atlantic Council co-organised by the Rafik Hariri Center for the Middle East dealing with Egypt which is his country or origin. That meeting discussed the arrest of members of Amnesty International, Human Rights Watch and the National Endowment for Democracy who were accused of interference in Egyptian internal affairs.” — Centre for the Study of Interventionism


As Empire targets Burundi, force multipliers at the helm of the non-profit industrial complex such as Avaaz, Amnesty International and Human Rights Watch beat the drums of war. NGOs, perhaps now the most instrumental tools in the West’s war chest, are financed by (and in many cases created by) the world’s most powerful oligarchs and institutions. The latest signatories demanding “humanitarian intervention” in the sovereign country of Burundi, come in the form of an open letter (article follows) signed by: Dr Mohamed (Mo) Ibrahim – Founder and Chair (Mo Ibrahim Foundation), Mr Jay Naidoo (Chair of the Board of Directors and Chair of the Partnership Council of the Global Alliance for Improved Nutrition), Mr Victor Ochen (Director, African Youth Initiative Network), Dr Chidi Odinkalu (Chairperson, Governing Council of Nigeria’s National Human Rights Commission), Judge Navi Pillay (UN High Commissioner for Human Rights from 2008-2014 and President of International Criminal Tribunal for Rwanda from 1996-2003) and Mr Ashish J. Thakkar (Founder, Mara Group and Mara Foundation).

This is a rinse lather and repeat method as witnessed prior to the illegal war on Libya, based on manufactured lies by the West. [Further reading: Libya and the Big Lie: Using Human Rights Organizations to Launch Wars, September 24, 2011] [From Libyan sources: 500,000 dead, 30,000 in terrorist-run prisons, 2.5 million exiled, tens of thousands of refugees]

As the tiny East African nation of Burundi and its president Pierre Nkurunziza refuse to bow down to foreign interests, despite the increasing pressure, Empire accelerates all destabilization tactics. Evidence of manufactured atrocities strategically disseminated by Empire’s force multipliers in order to flood both the infosphere and human psyche – is not required.

Power Interview Keyna 2

Powers Interview Patronizing


This interview (January 23, 2016, screenshots above) demonstrates how media (as another force multiplier) kowtows to imperialism. Note the body language of Burundian president Pierre Nkurunziza in reaction to U.S. ambassador Samantha Power’s patronizing language under the guise of white superiority. Power states: “there is a cri de coeur from many, many people in Burundi for outside help and for urgent, urgent mediation…” It is at this point (3:10) Nkurunziza closes his eyes. (Imagine having to bear words choreographed to incite destabilization by Power, on behalf of the most violent, hypocritical and racist country in the world – to a media serving as an foreign policy echo chamber.) The media hones in on Power, hanging on her every word, as though the position by the Burundian Government,  as represented by it’s president, is of secondary importance with little significance. In five minutes of coverage on Burundi, Nkurunziza’s comments amount to a total of approx. 9 seconds. In this way, the media demonstrates racism, bias and subservience to the West. Indeed the task at hand is to frame the crisis to better advance foreign interests. [“UN Security Council Meets with Burundi’s President Pierre Nkurunziza to Push for Peace Talks” | “The 15 council members were greeted on arrival Thursday by pro-government demonstrators telling them to stop meddling. Hundreds lined the road leading from the airport to greet the envoys with signs that read ‘genocide will not happen’ and ‘stop interfering in Burundian affairs'”. Source]

“No one more adamantly challenged the Western consensus than Pan Africanist scholar Dr. Randy Short, speaking to Press TV. Dr. Short said that the Burundian crisis is really all about the resources that Western powers are taking out of Burundi’s neighbor, the Democratic Republic of the Congo.


“Burundi is a conduit into Congo. Burundi is one of the poorest countries in the world. They don’t have anything. They (U.S. policy makers) care as much about Burundians as they do about the people in Baltimore who were rioting a few weeks ago. This is a sham. It’s a shibboleth… an effort to do is to steal from sovereign nations in Africa and to compete with the Chinese and the BRICs countries to hold onto Africa as a treasure house for the benefit of white Western powers.” — Challenging the Western consensus on Burundi June 5, 2015

Video: Pan-African Analysis of Burundi Destabilization with Dr Randy Short (Video published May 31, 2015):



May 17, 2015: The President of Burundi: Pierre Nkurunziza travels back home to Bujumbura (from Tanzania) on May 15, 2015, after failed coup attempt:



Excerpt from the article “Human Rights Want AU to intervene in Burundi, South Sudan Wrangles” (The Star, January 31, 2016):

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Former US President Bill Clinton, Christine Lagarde IMF Managing Director, and Mo Ibrahim Founder and Chairman, Mo Ibrahim Foundation attend the Clinton Global Initiative (CGI) on September 24, 2013 in New York. AFP PHOTO/Mehdi Taamallah

“The group consisting of eminent Africa personalities including Mo Ibrahim Foundation founder Mo Ibrahim want the AU to address the issues of political violence in the continent.

“In South Sudan, which should be reaping the benefits of the August 2015 peace agreement and seeking accountability for past crimes, distrust and animosity is running high between former foes and the return to war is a possibility,” states the letter.

The group says violence has been spreading to previously unaffected parts of the country and nearly 200,000 civilians remain under UN protection in crowded camps and the threat of famine is looming.

The AU and its leaders, have the opportunity and a responsibility to respond to these crises, before they get any worse.

In December last year, the AU Peace and Security Council resolved to send an AU force into Burundi to prevent a further escalation of violence.

Similarly, in response to the peace deal in South Sudan, the AU Commission pledged to set up a hybrid court to prosecute those who had masterminded the civil war.

Unfortunately, neither of these decisions has yet been fulfilled and the contexts in both countries have worsened and Nkurunziza vowed to block entry of 5000 AU peace forces.”


The “Open letter to AU Peace and Security Council Heads of State” can be found here.


  • Dr Mohamed (Mo) Ibrahim – Founder and Chair, Mo Ibrahim Foundation
  • Mr Jay Naidoo – Chair of the Board of Directors and Chair of the Partnership Council of the Global Alliance for Improved Nutrition (GAIN)
  • Mr Victor Ochen – Director, African Youth Initiative Network
  • Dr Chidi Odinkalu – Chairperson, Governing Council of Nigeria’s National Human Rights Commission
  • Judge Navi Pillay – UN High Commissioner for Human Rights (2008-2014) Judge and President of International Criminal Tribunal for Rwanda (ICTR) (1996-2003)
  • Mr Ashish J. Thakkar – Founder, Mara Group and Mara Foundation


Further reading on the Mo Ibrahim Foundation: The Imperialist NGOs Recolonizing Africa and the African Leaders Who Serve Them | Emasculation of the African with Awards, Grants and Prizes


The U.S. and EU Sponsoring are Terrorism in Burundi: Interview with political analyst Gearóid Ó Colmáin, May 25, 2015:



Burundi: Nkurunziza Refuses to Bow to Samantha Power’s Demands

The San Francisco Bay View National Black Newspaper

January 26, 2016

By Ann Garrison


At a press conference held Jan. 22 by Burundian President Pierre Nkurunziza, center, U.S. Ambassador to the U.N. Samantha Power stands to his left, Angolan Ambassador to the U.N. Ismael A. Gaspar Martins to his right. – Photo: Reuters

The tiny East African nation of Burundi and its president remain unbowed despite pressure from Western officials.

radio icon

Transcript (to listen, click above radio icon)

KPFA Weekend News Anchor Sharon Sobotta: Burundi’s President Pierre Nkurunziza, speaking to the press yesterday, remained firm in his rejection of a proposed African Union peacekeeping force in his country. KPFA’s Ann Garrison has more.

KPFA/Ann Garrison: Burundian President Pierre Nkurunziza told a visiting delegation of the U.N. Security Council that the African Union “must respect Burundi as a member state, and we must be consulted.” In mid-December last year, the African Union Peace and Security Council voted to deploy 5,000 peacekeeping forces in Burundi without the government’s consent.


Burundi borders Rwanda to the north, the Democratic Republic of the Congo to the west and Tanzania to the east. U.N. officials and the NGO Refugees International have documented Rwanda’s recruitment of Burundian refugees into a new rebel army.

However, international law prohibits the deployment without a two-thirds vote of African Union member states, and the approval of the U.N. Security Council, whose five permanent members, China, France, Russia, the U.K. and the U.S., have veto power. The Burundian government was no doubt encouraged by remarks of the Russian and Chinese ambassadors on the importance of protecting Burundi’s national sovereignty.

U.N. Ambassador to the U.S. Samantha Power expressed her disappointment.

In Berkeley, for Pacifica, KPFA and AfrobeatRadio, I’m Ann Garrison.


WKOG UPDATE JANUARY 30, 2016: The African Union has voted against military intervention in Burundi. The intervention in Burundi continues to rightfully oppose.



[Oakland writer Ann Garrison writes for the San Francisco Bay View, Black Agenda Report, Black Star News, Counterpunch and her own website, Ann Garrison, and produces for AfrobeatRadio on WBAI-NYC, KPFA Evening News, KPFA Flashpoints and for her own YouTube Channel, AnnieGetYourGang. She can be reached at In March 2014 she was awarded the Victoire Ingabire Umuhoza Democracy and Peace Prize for promoting peace in the Great Lakes Region of Africa through her reporting.]

Africa’s Problem from Hell: Samantha Power

SF BayView

August 10, 2015

By Ann Garrison

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Rwandan President Paul Kagame (R) meeting with Samantha Power, US Ambassador to the UN- Washington DC, 4 August 2014

U.S. Ambassador to the U.N. Samantha Power is on a mission to save Africans from African savagery. She wants you to call 1-800-GENOCIDE so she can send in the Marines or other U.S. Special Forces.

Her entire career is based on a historically inaccurate, decontextualized and grossly oversimplified account of the 1994 Rwandan massacres, during which the U.S. “stood by.” From now on, she moralizes, U.S. citizens must be “upstanders,” not bystanders. “Never again” can we fail in our moral duty to stop the world’s dark-skinned, backward peoples from massacring one another over ethnic difference.

She wrote a Pulitzer Prize-winning book calling this “The Problem From Hell: America in the Age of Genocide,” which expands on her Atlantic article, “Bystanders to Genocide.”

Power fails to note that the U.S. stood by intentionally, not indifferently, in Rwanda, until U.S. ally Gen. Paul Kagame won a war of aggression begun four years earlier. The Rwandan death toll was many hundreds of thousands higher than the Pentagon had projected, but otherwise, everything went according to plan. Two years later, the Congo Wars began, and the U.S. and U.K. unseated France as the dominant power in the African Great Lakes Region.

Now, having successfully advocated for U.S.-led NATO wars in Libya and Syria “to stop the next Rwanda,” Power has her sights set on the tiny, impoverished East African nation of Burundi. Burundi shares the Hutu-Tutsi-Twa ethnic divisions with neighboring Rwanda and a highly geostrategic border with the resource rich Democratic Republic of the Congo.

U.S. troops typically appear only as “advisors” south of the Sahara, although “Mass Atrocity Response Operations; A Military Planning Handbook” describes the swift, surgical deployment of U.S. Special Forces as a blueprint at the ready. For now there are plenty of African troops serving under U.S. military command and grateful to receive the salaries that boost their class status in Africa, though they’d be considered poverty wages here.

This is the plane crash that triggered the Rwandan genocide. On April 6, 1994, at 8:25 p.m., the Falcon 50 jet of the president of the Republic of Rwanda, on its return from a summit meeting in Tanzania, was shot down as it approached a landing in Kigali, Rwanda. All on board, including President Juvénal Habyarimana of Rwanda, President Cyprien Ntaryamira of Burundi, their entire entourage and flight crew, died. Current Rwandan president, Paul Kagame, has confessed to responsibility for the assassinations, according to his former ambassador to the U.S., Theogene Rudasingwa.

All but a few African nations now have soldiers serving within AFRICOM, the U.S. Africa Command, and Burundi’s belligerent neighbor Rwanda is one of the greatest troop contributors. One complication of the Burundian situation is that Burundian troops serve in AMISON, the Pentagon-led African Union Mission to Somalia.

Fighting and casualties have already taken place on Burundi’s tense border with Rwanda, and this week five of Burundi’s ruling party leaders, including the Burundian security and intelligence chief, were assassinated. This makes it clear that President Nkurunziza, who is hugely popular with the country’s rural Hutu peasant majority, could be the next target.

And, it alarms all those who remember that the assassination of three Hutu presidents within two years, 1993-1994, precipitated the Rwandan and Burundian bloodbaths of the 1990s.

Samantha Power has decried assassinations on both sides and threatened sanctions, but she lays all the blame for Burundian crisis on President Nkurunziza. Why? Because he claimed the constitutional right to be elected twice by universal suffrage, then won by 69 percent.

However, she spoke not a word of protest in 2010, when Rwandan President Paul Kagame claimed the same right and won by a thoroughly implausible 93 percent majority. Or in 2011, when President Kabila claimed the same right, then claimed a victory that “delegitimized all Congolese institutions,” according to the Carter Center’s election observer mission.

The regional and ethnic tensions now fiercely focused on Burundi are no doubt real, the danger of mass violence great, but the African Great Lakes Region is so resource rich that the resource interests of the world’s industrial and military power elites are always in play behind the news and Samantha Power’s latest African anxieties.



[Oakland writer Ann Garrison writes for the San Francisco Bay View, Black Agenda Report, Black Star News, Counterpunch and her own website, Ann Garrison, and produces for AfrobeatRadio on WBAI-NYC, KPFA Evening News, KPFA Flashpoints and for her own YouTube Channel, AnnieGetYourGang. She can be reached at In March 2014 she was awarded the Victoire Ingabire Umuhoza Democracy and Peace Prize for promoting peace in the Great Lakes Region of Africa through her reporting]



The Intense Western Media Assault on Burundi, its Toxic False-equivalencies & the Lying Mass Murderers Behind It


November 13, 2015

Gates Kagame Blair

President Kagame with Michael Milken, Bill Gates, Tony Blair and Mayor Antonio Villaraigosa of Los Angeles following the closing panel on Investing in African Prosperity at the Milken Institute Global Conference – Los Angeles, 1 May 2013

In recent days a fake letter claiming that the FDLR was in Burundi, working with President Nkurunziza to exterminate the Tutsia surfaced out of thin air, and was immediately promoted on social media by Rwandan Foreign Minister Louise Mushikiwabo, Belgian Journalist/Rumour monger Colette Braeckman, and various Burundian opposition figures. This cynical choir of sinister characters claimed that this was the smoking gun they had long waited for, to prove that the FDLR was in Burundi working with President Nkurunziza to kill tutsis. According to these people, this was the final piece that gave President Kagame the right to march into Burundi to set things straight. All that was left, a decision by the UN Security Council,declaring Burundi a property of the UN/US where Kagame can lead his band of looters and pillagers to dispose of as they please. The task to bring this so called compelling evidence to the Security Council was assigned to the US Ambassador to the UN Samantha Power, who has been itching for a fight with Burundi for the last couple of years.

Samantha Power

Samantha Power

It turns out the letter in question was written on November 4th 2015, by an FDLR Commander by the name of Col. Kabuyoya who passed away several years ago, May He Rest in Peace. Now, unless, the UN wants to accuse the FDLR of running an army of Whitewalkers like in Game of Thrones (an unsettling thought for Kagame who apparently loves the HBO TV show) whereby its fallen soldiers come back to life to fight as fearless ghostly commandos, Col. Kabuyoya did not write any letters. lately; not to his enemies, not to his old comrades, let alone to a sitting President of a Sovereign Country which Burundi is, despite the madness that this trio from hell ( Louise, Samatha and Colette ) may want us to believe. Instead I am of the opinion that, this was supposed to be the equivalent of General Dallaire’s phony genocide fax which was debunked by the International Tribunal, and yet it is still being used by spin doctors such as Mushikiwabo and of course Dallaire himself, as having been a credible piece of evidence that a genocide was planned and executed by the former Rwandan Government.

We have seen this movie before. Now, if you think I am being too tough on the ladies, they weren’t the only ones predicting doomsday for Burundi and calling for President Nkurunziza’s head. Luis Michel, the Belgian loud mouth who claims to know everything about Africa and the Africans took it to the airwaves and he accused President Nkurunziza of being the embodiment of evil leaving nothing to the imagination as to what he would like to see happen to the President, at the same time suggesting that Kagame is the Messiah who is going to deliver the Burundians from a President they just voted for overwhelmingly, just a few months ago, and the same UN that is scrambling to destroy the the President, did recognize his election. And of course, General Dallaire came out from whatever rock he’s been hiding under to give a motivational speech to a unit of the genocidal army (RDF) which he helped bring to power in 1994. The UN Mapping Report clearly states that what the RDF did inside Congo is genocidal in nature and a competent court of law should come to the same conclusion. It is unthinkable to imagine why a General who claims to oppose genocide would go hang out with these type of soldiers. Although his speech is only being promoted by the Kigali media, I can hardly believe his appearance in Africa around the time, the US is trying to coerce the world into taking over a Sovereign country for some mysterious social experiment to be a coincidence. For Dallaire to be back on the scene at this time is like a serial killer who goes back to the scene of the crime to relish in his or her macabre handiwork.

The western mass media assault on Burundi has been so intense that it will take a miracle for the Burundians to overcome the pressure to act out the media predictions, intentionally or unintentionally.




Just like in 1994, the same individuals such as Colette Braeckman, Louis Michel and Dallaire are bent on creating a narrative that only the Government of Burundi is responsible for violent acts, even when we know that a General belonging to the opposition went on TV and claimed responsibility for a string of grenade attacks on civilians inside Bujumbura, terrorist acts by any standard. During the Security Council Meeting, everyone talked about hot political rhetoric from Burundian officials and they forgot to mention Louise Mushikiwabo and her boss’s incitement and threatening speeches against the Burundian government.


For the last two years Burundian opposition figures have used incendiary language meant to raise the specter of calamity, trying every trick in the book to connect the FDLR to the Burundian Government as a way to draw the Rwandese Army into an inter Burundian dispute that started as political and has now reached a point where Kagame threatens to invade and he is cheered on by his old groupies, such as Louis Michel and Colette Braeckman. Rwanda is now home to a Burundian opposition Radio Station that just one week ago ran a broadcast of a Burundian opposition activist who claims that Tutsis are Jews, and that it is their duty to drive the likes of Pierre Nkurunzinza into Congo or Angola or even further South. He goes on to state that if the Tutsis (Jews as he keeps insisting) attack the rest of the Bantus with the aim to subjugate them, Israel will send in a hundred thousand soldiers and heavy weapons to help them wipe out everybody and live happily ever after in a world free of ungodly people.

Louis Michel

Louis Michel

This kind of poisonous rhetoric, is going on in synch with multiple propaganda experts going around the world masquerading as human rights activists, using a conciliatory language and blaming all their country’s ills on President Nkurunziza. One such character was on Canadian TV the other day, accusing Nkurunziza of every nasty thing she could think of stopping short of calling him a baby eating monster. She called herself a peace loving mother, then got off TV and headed to a fundraiser where money was collected to buy more grenades to throw into crowded markets into Bujumbura, which of course the likes of Colette Braeckman blame on Nkurunziza without fact checking anything they hear. The Burundian opposition’s double speak is aimed at angering the hutu masses as it was done with Radio Muhabura in the 90’s, and creating international sympathy for their political cause, at the same time creating insecurity within the country, knowing full well that everything is going to be blamed on the Government.

Colette Braeckman

Colette Braeckman

This strategy worked for the RPF to perfection, and as a result the whole region has been in turmoil ever since, and more than 12 million people have lost their lives. Therefore, anyone who claims to care about the region to be engaged in this kind of politics, is outright criminal, and the international actors who are party to this are just as guilty. What is clear to me and most rational people is this: BURUNDI IS NOT RWANDA NOR GERMANY, PRESIDENT NKURUNZIZA IS NOT HITLER AND CNDD-FDD IS NOT THE THIRD REICH, TUTSIS ARE NOT JEWS, HUTUS ARE NOT GERMANS AND THE TIMES OF CONQUEST AND EMPIRE BUILDING HAS LONG PASSED, ANY ATTEMPT TO SUBJUGATE THE PEOPLE BY ANY BODY REGARDLESS OF THEIR FOREIGN BACKERS WILL MEET STIFF RESISTANCE AND IS DOOMED TO FAIL. THOSE WHO BLINDLY TAKE SIDES BEHIND THIS KIND OF POLITICS HAVE NOTHING TO OFFER TO AFRICA BUT PAIN AND SUFFERING/ IT IS UP TO THE BURUNDIANS TO SOLVE THEIR OWN PROBLEMS AND RWANDANS SHOULD SOLVE THEIR OWN PROBLEMS FIRST, BEFORE GETTING INVOLVED INTO BURUNDI.

Burundi: L’ingérence de Washington et de l’UE ne sont pas inévitables

Journal de l’Afrique n° 14, Investig’Action

Octobre 9, 2015


Afin de permettre à ses lecteurs de comprendre la situation tendue au Burundi en particulier et dans la région de l’Afrique centrale en général, nous avons interviewé le Belge Tony Busselen(*), qui suit de près les évènements dans la région des Grands Lacs. Etant donné que la situation évolue et que les évènements se succèdent, nous tenons à préciser que cette interview a été réalisée le 15 septembre. Entretien mené par Olivier Atemsing Ndenkop.


Power in Burundi

U.N. Ambassador Samantha Power meets with Burundi soldiers transported to the Central African Republic by Pentagon air cargo carriers.


Les manifestations anti troisième mandat au Burundi ne cachent-elles pas une question plus profonde qui serait une meilleure répartition du fruit de la croissance et donc l’amélioration des conditions de vie des citoyens en Afrique ?

La répartition du fruit de la croissance est en effet une question-clé pour toute l’Afrique. Mais il y a deux problèmes qui y sont liés : d’abord ce fruit devra, dans une première phase, être investi dans les infrastructures pour jeter les bases d’un progrès plus durable et aller de pair avec la création d’emplois. Et de deux : ce sont surtout les grandes multinationales qui vont partir avec la majeure partie de ce fruit.

L’Africa Progress Report rédigé en 2013 sous la direction de l’ ancien secrétaire général de l’ONU Kofi Annan notait : « On estime que 60 % des échanges internationaux sont aujourd’hui réalisés entre des filiales d’une même entreprise, et plusieurs sociétés d’extraction actives dans les pays riches en ressources naturelles importent des biens et des services d’une filiale ou d’une entité affiliée, obtiennent des financements d’une autre, et vendent en amont à d’autres entreprises du groupe actives dans la transformation. (…)

Pour les autorités africaines, faire appliquer les codes des impôts est souvent mission impossible. » Le Rapport estimait le vol par fraude fiscale de la part des multinationales à 38,4 milliards de $ qui quittent chaque année l’Afrique. Et on ne parle même pas des avantages fiscaux que ces grandes sociétés reçoivent sous l’impulsion du Fonds Monétaire International (FMI) qui pousse les gouvernements africains à « séduire » les investisseurs pour investir dans leur pays avec toutes sortes d’exemptions d’impôts, etc.

Donc, un mouvement qui voudrait obtenir une meilleure répartition du fruit de la croissance devrait d’abord revendiquer des investissements sérieux dans des infrastructures et pour la création d’emplois et, de deux, il devrait surtout orienter la colère populaire vers ces grandes multinationales qui, avec le soutien des pays industrialisés et des institutions financières, pillent le continent africain au milieu des guerres et de la misère. Ce genre de mouvement en viendrait presque logiquement à exiger de leurs gouvernements qu’ils s’en prennent à ces pratiques de pillage. Or, on ne constate rien de cela dans ce qui se passe au Burundi. Ni du côté du camp présidentiel, dirigé par Président Nkurunziza qui assure qu’il a reçu le pouvoir de Dieu lui-même et qui n’hésite pas à employer des méthodes extrêmement brutales contre ses opposants causant une centaine de morts, des blessés plus nombreux encore et un flot de 180.000 réfugiés vers les pays voisins. Pas non plus du côté du mouvement anti-Nkurunziza. Car, quand on analyse les événements, il est sûr que certains manifestants sont plus en colère à cause de leurs conditions de vie qui ne s’améliorent pas que sur la question du troisième mandat. Or, c’est pourtant bien cette dernière revendication qui est le dénominateur commun du front anti-Nkurunziza.

La colère s’explique aussi et surtout par la répression brutale. Mais c’est aussi un fait que les manifestations se limitent à quelques quartiers à Bujumbura. Différents observateurs qui connaissent bien le pays confirment que dans la campagne, où habite la majeure partie des Burundais et qui est surtout la partie la plus pauvre, il n’y a pas de manifestations, sauf à un certain moment dans la Bujumbura rurale, une des 18 provinces du pays. On ne peut pas parler de colère populaire massive généralisée, comme c’était le cas par exemple au Burkina Faso où c’est une partie bien plus importante de la population qui s’est mobilisée. Et enfin, il faut noter que les coups que Nkurunziza a reçus depuis avril de cette année sont surtout à mettre à l’actif des milieux de la classe politique qui comptent sur la pression des gouvernements occidentaux pour pouvoir retourner à Bujumbura comme membres d’un nouveau gouvernement et pour qui le mouvement de masse n’est pas l’instrument principal. Il y a eu les défections au plus haut niveau du parti de Nkurunziza lui-même, il y a eu la tentative de coup d’État échouée en mai dirigé par des hauts gradés militaires. Tout ça ressemble très peu à une révolte populaire massive.

La stratégie des opposants ressemble plutôt à attirer l’attention de la soi-disant « Communauté Internationale » et de provoquer une intervention extérieure. Et, en effet, il y a la menace de retirer l’aide budgétaire au gouvernement à Bujumbura qui dépend pour 50 % de l’extérieur. Or, Nkurunziza et les siens disent qu’ils préfèrent une crise budgétaire que lâcher le pouvoir. Dans ce cas, si les opposants persistent dans leurs stratégie, ils devront demander – voire provoquer – une intervention plus musclée de ce qu’on appelle la Communauté Internationale, mais qui est en fait l’Occident.

Y a-t-il un point commun entre les événements au Burundi, au Sénégal, au Burkina Faso et les « Printemps arabes » qui ont secoué la Tunisie, l’Egypte et la Libye, avec pour mot d’ordre « abat le pouvoir perpétuel » ?

Le point commun dans tous ces pays, auxquels vous comparez les événements actuels au Burundi, c’est une stratégie de changement de régime sous les auspices des Etats-Unis appuyés par l’Union Européenne. Ces dernières années en Afrique, il y a eu le mot d’ordre « alternance pour la démocratie » lancé dans les médias occidentaux. J’ai déjà dit dans une interview précédente que les mots d’ordre de l’« alternance » et « non au troisième mandat » lancé en 2009 par le président états-unien Obama, sont des mots d’ordre démagogiques qui évitent la question essentielle qui est : « l’alternance pour quoi faire ? » Alternance pour défendre la souveraineté ou pour continuer à suivre les consignes données par Washington, Paris, Londres ou Bruxelles ? Alternance pour quitter la voie stipulée par le FMI depuis trois décennies qui ne mène nulle part sauf à une exploitation toujours plus sauvage par les multinationales des ressources naturelles africaines et un affaiblissement permanent des États africains ? Ou alternance pour mettre en place un gouvernement encore plus docile au FMI ? Ces mots d’ordre d’alternance et de limite du nombre de mandats au nom de la démocratie dans la bouche des Occidentaux sont simplement ridicules. Au Togo, cela ne pose aucun problème pour les médias occidentaux que le fils de l’ancien dictateur Eyadema (37 années de dictature) se fait réélire cette année pour un quatrième mandat. Ce qui implique que père et fils ont le pouvoir depuis 1967, ça fait une dictature de 48 ans ! Avec la bénédiction de Paris !

Et au Bénin, Paris vient d’envoyer Lionel Zinsou, un ancien membre de cabinet de plusieurs ministres socialistes français et proche collaborateur de Laurent Fabius pour y être nommé… Premier ministre. Ce Monsieur a aussi une longue expérience dans les conseils d’administrations des grandes multinationales comme Danone, Hewlett Packard et la Banque Rothschild. Depuis 2008, ce monsieur était président du Comité exécutif de la société d’investissement PAI Partners, gérant un capital de 7,5 milliards d’euros ! Sans aucune élection ni lien avec un parti béninois, ce monsieur est parachuté au mois de juin 2016 dans le fauteuil de Premier ministre du Bénin !

Où est le souci pour la démocratie, la légitimité et la représentativité populaire dans les médias occidentaux ? Sur l’Ethiopie, un pays qui ne connaît tout simplement pas de partis d’opposition dans le parlement, où les élections sont gagnées à 100 % par l’alliance gouvernementale, Susan Rice, ancienne ambassadrice états-unienne à l’Onu et actuellement présidente du conseil de sécurité nationale états-unien, déclare, sans rire, que les élections s’y « sont déroulées d’une façon complètement démocratique » !

Qui peut prendre au sérieux ces grands discours sur la « nécessité de l’alternance au nom de la démocratie » de tous ces grands dignitaires et médias du monde capitaliste occidental ? Qui peut rester aveugle sur l’agenda géostratégique des Etats-Unis et de l’Union européenne en Afrique ? Prenez l’exemple de Djibouti. Le 21 juillet 2015, the Daily Telegraph publie un article en concluant que des diplomates états-uniens contestent la volonté du président de Djibouti, Mr Guelleh, de participer aux élections de l’année prochaine. Selon ces diplomates, une telle participation serait « inconstitutionnelle ». Il n’y a pas un seul membre de l’opposition de ce pays qui est même cité, ce sont les diplomates états-uniens qui s’octroient la compétence de la cour constitutionnelle de ce pays. Mais le comble est que le journal écrit noir sur blanc que « Washington espère qu’un dirigeant plus raisonnable sera élu, quelqu’un qui sera plus aligné sur les intérêts du Pentagone », le ministère de la Défense états-unien donc ! Quel est le crime de ce M. Guelleh ? Le fait d’avoir conclu un accord avec la Chine pour l’exploitation du port de Djibouti pour la somme de 185 millions de $.

Or, dans ce pays se trouve depuis 2001 un camp militaire états-unien où sont logés 4500 soldats. Ce camp Lemonnier subit pour le moment des travaux de rénovation et d’expansion pour la somme de 1,4 milliard de $. Ce camp serait, selon des officiers états-uniens, important pour la lutte contre le terrorisme et pour le rassemblement d’informations sur les différents groupes terroristes au Moyen Orient et en Afrique. Or, horreur, la présence de Chinois dans le port civil, pourrait mettre en danger ces opérations d’intelligence ! Et donc les diplomates états-uniens sont à la recherche d’un président plus « raisonnable »… au nom de la constitution et de la limitation du nombre des mandats. Et, enfin, on ne dit encore rien sur le fait que cette alternance est prêchée par des prêtres de la démocratie qui sont eux-mêmes les derniers à l’appliquer. On a vu, quand le peuple grec a voté pour une alternance, de quelle façon dictatoriale se sont comportés la Commission Européenne et l’Eurogroupe, une instance qui n’est même pas élue.

Au Conseil de sécurité de l’ONU, on n’arrive pas à formuler une résolution concernant le Burundi. Que se passe-t-il en réalité ?

D’abord il faut se poser la question : comment comprendre que, parmi les analyses et commentaires de nombreux spécialistes occidentaux, très peu donnent de l’importance au fait que cette communauté internationale est fondamentalement divisée ? Pour moi, c’est la preuve qu’un grand nombre de ces gens qui militent pour que la fameuse « communauté internationale » applique davantage encore une politique d’ingérence et d’intervention au nom de la « démocratie » et des « droits de l’Homme », sont vraiment endoctrinés et parlent la langue de bois. Ils font comme si les positions occidentales étaient représentatives de toute la communauté internationale.

Il y a en effet deux camps dans cette communauté internationale : le camp qui dit que Nkurunziza n’avait pas le droit de se présenter comme candidat et qu’il est « disqualifié », car « la décision de Nkurunziza de participer aux élections présidentielles est « totalement contraire aux accords d’Arusha » comme l’a martelé Louis Michel au parlement européen ; et, de l’autre côté, il y a un nombre assez important de pays et de gouvernements qui disent qu’ils constatent une divergence sur l’interprétation de la constitution. Et que cette divergence doit être résolue entre Burundais. Ce serait trop facile de réduire cette division au sein de la communauté internationale à une division entre pro et anti-Nkurunziza, ou supporters de la dictature versus démocrates. Dans le deuxième camp se trouve par exemple le président sud-africain, Jacob Zuma, qui a dit à plusieurs reprises en public qu’il avait conseillé à Nkurunziza de ne pas se représenter.

Quand on voit la composition des deux camps, ce serait d’ailleurs aussi ridicule de penser que la personne de Nkurunziza est la vraie raison de la division. La raison plus profonde est que des pays comme la Russie, la Chine, l’Angola, l’Afrique du Sud, le Tchad, la RDC, la Tanzanie, et bien d’autres pays Africains, n’acceptent plus les violations par le camp occidental de la souveraineté des pays africains sous prétexte de vouloir protéger les droits démocratiques des peuples. Le ministre des Affaires Etrangères russe Lavrov vient de publier le 24 août 2015 une opinion dans les journaux Rossiyskaya Gazeta en Russie et Renmin Ribao en Chine. L’article est écrit à l’occasion du 70ème anniversaire de la fin de la défaite de la deuxième guerre mondiale. Il note que la Russie et la Chine sont les deux pays qui ont le plus souffert dans cette guerre. Il y décrit et loue l’alliance Russo-Chinoise. Et il oppose cette alliance à l’Occident qui essaie de « falsifier l’histoire et de mettre les bourreaux nazis et les victimes soviétiques sur le même pied ». « Ainsi on sape les bases de l’ordre mondial moderne qui a été formulé dans la Charte de l’ONU ».

Cette Charte a comme principe le respect de la souveraineté et le refus de l’agression d’une nation par une autre. Lavrov dit : « Le futur du monde ne peut être déterminé par un État ou un petit nombre d’États ». Il parle clairement des Etats-Unis et de leurs alliés Européens. « Le bombardement de la Yougoslavie, l’occupation de l’Irak, le chaos en Libye et la guerre fratricide en Ukraine sont des preuves qu’une déviation de cette sagesse ainsi que le désir de dominer le monde, d’imposer sa volonté, ses visions et ses valeurs à d’autres États mènent à des conséquences tragiques. » Ce type de messages est simplement négligé en Occident ou ridiculisé. Et ce n’est donc pas un hasard que, sur le Burundi aussi, certains nient l’évidence qu’il y a une opposition grandissante contre « le petit nombre d’États » qui continuent à parler comme s’ils représentaient la communauté internationale et l’humanité entière et qui déclarent urbi et orbi qui est disqualifié à être président dans un pays et qui ne l’est pas.

Enfin, on doit noter une hypocrisie immense chez ces hommes politiques occidentaux qui aujourd’hui se disent « alarmés » et avertissent même d’un danger de génocide. Car, primo, tant la police que l’armée burundaise a reçu ces 5 dernières années un entrainement intensif et massif de la part des Etats-Unis (en ce qui concerne l’armée) et de la part de certains États européens (en ce qui concerne la police). Selon le « Security Assistance Monitor » qui se base sur les chiffres officiels de l’armée états-unienne, le Pentagone a entraîné entre 2011 en 2014 pas moins de 20 000 soldats burundais, c’est-à-dire presque la totalité des troupes burundaises.

La police a été formée par des programmes exécutés par la Belgique et les Pays Bas à partir de 2011. Secundo, en 2010, l’opposition anti-Nkurunziza avait déjà en long et en large avertit de la tendance qu’elle disait dictatoriales de Nkurunziza. Elle avait même boycotté les élections en dénonçant les conditions qui ne lui permettaient pas de mener des campagnes électorales surtout dans les provinces. Or, ses membres ont été qualifiés de « traitres à la démocratie » par les Occidentaux. Leonard Nyangoma, qui est aujourd’hui à la tête de l’alliance anti-Nkurunziza, a déclaré avoir été traité d’une façon arrogante par les ambassadeurs belge, français et allemand.

Quand il a dû se réfugier en Tanzanie à cause de la répression qui le visait, il a demandé un visa pour la France dans le cadre du regroupement familial. Les autorités françaises le lui ont refusé en première instance avec l’argument qu’il avait « boycotté les élections », ce qui aurait pu entraîner « un nouveau cycle politique marqué par la violence et l’instabilité sécuritaire ». Il a dû aller en justice pour obtenir son visa. En 2013, il s’est vu aussi interdire l’entrée aux Etats-Unis. Or aujourd’hui, ce même Nyangoma, se trouve donc à la tête de l’alliance anti-Nkurunziza qui est appuyé par … les Etats-Unis et ses alliés Européens. C’est un exemple de ce que Lavrov décrit comme « le désir de dominer le monde, d’imposer sa volonté, ses visions et ses valeurs à d’autres États ». La technique consiste à appliquer une politique incohérente où l’on appuie aujourd’hui les gens que l’on a rejetés hier et où l’on combat aujourd’hui les gens que l’on a appuyés hier, avec le seul critère « est-il pour le moment utile pour notre leadership ? ». Une telle politique ne peut mener que vers le chaos et l’instabilité, on l’a vu en Irak, en Afghanistan, en Libye et ailleurs et on le voit aujourd’hui au Burundi.

Qui se cache derrière l’assassinat des hommes politiques burundais depuis l’élection de Nkuruzinza et dans quel but ces crimes sont-ils commis ?

D’abord, on ne peut que constater que ces assassinats sont commis par des professionnels. Des gens qui s’y connaissent dans le métier militaire. Cela ne ressemble pas du tout à une révolte populaire mais plutôt à un règlement de compte entre maffias. Il s’agit d’attaques bien ciblées exécutées contre des personnes haut placées du camp Nkurunziza et, en représailles, contre des personnes de l’opposition. Particulièrement inquiétant est l’assassinat du général Adolphe Nshimirimana, deuxième homme du régime Nkurunziza, suivi par l’assassinat du colonel Bikommagu. Bikommagu était l’ancien chef des Forces Armées Burundaises (FAB), l’ancienne armée dominée par les Tutsi dans les années 1990, qui est aussi liée au coup d’État en 1993 contre Ndadayé, le premier président progressiste élu démocratiquement qui voulait en finir avec l’ethnicisme et la haine entre Tutsi et Hutu et qui voulait se battre pour l’unité nationale. Ainsi on risque de glisser vers une guerre entre deux composantes de l’armée burundaise qui, après l’accord d’Arusha, ont été intégrées dans une armée : les anciennes FAB contre les anciens rebelles de Nkurunziza. Ces deux camps se sont fait la guerre pendant plusieurs années dans les années 1990.

Le 24 juillet 2014, la chaine de télévision arabe Al Jazeera a montré un reportage dans le camp de réfugiés burundais Mahama, à l’Est du Rwanda. Dans ce reportage, plusieurs réfugiés témoignent de réunions qui ont été organisées dans ce camp afin de recruter des gens pour aller suivre des entrainements militaires et rejoindre un mouvement de rébellion inconnu. Dans un État où les services de renseignements sont partout, il est exclu que de telles activités de recrutement se fassent sans l’accord du gouvernement rwandais. Le Rwanda a d’ailleurs aussi hébergé le général Nyombare, auteur du putsch manqué à Bujumbura en mai dernier. Et, dès le début du mois de mai, le ministre rwandais des Affaires Etrangères a déclaré que les FDLR, rebelles rwandais se trouvant en RDC, ont été signalés au Burundi.

Les médias rwandais ont suggéré que ces FDLR seraient là pour appuyer Nkurunziza. Assez menaçant de la part du Rwanda puisque ces FDLR sont présentés par Kigali comme leurs ennemis les plus importants. En plus, tout le monde sait que les relations entre Kagamé et Nkurunziza sont tendues depuis que Nkurunziza a accordé des facilités de transit aux avions venus de Tanzanie, du Malawi et d’Afrique du Sud qui ont transporté des troupes pour la Brigade d’intervention africaine qui a participé à l’opération conjointe avec l’armée congolaise contre les rebelles du M23. Sachant comment le Rwanda a employé les FDLR comme prétexte pour intervenir militairement depuis 1998 à l’Est du Congo ou pour y mettre sur pied des rébellions comme le CNDP de Nkunda ou les M23, certains observateurs suggèrent que le Rwanda pourrait bien essayer de mettre sur pied ou de susciter une rébellion dont le noyau serait formé par les anciens FAB, composés d’éléments tutsi. Cela serait extrêmement dangereux puisque cela peut introduire l’aspect d’une confrontation Hutus-Tutsis dans le conflit, avec tout ce que cela a impliqué dans la région dans les années 1990. Il faut dire aussi que beaucoup d’observateurs accusent le gouvernement de Nkurunziza d’essayer d’ethniciser le conflit en présentant les protestataires comme des Tutsis qui veulent reprendre le pouvoir.

Tout en contestant les résultats des élections législatives du 29 juin 2015, l’honorable Agathon Rwasa a néanmoins décidé de siéger à l’Assemblée nationale. Comment comprendre une telle contradiction ?

Agathon Rwasa a dirigé le mouvement d’opposition hutu le plus ancien, fondé dans les années 1980. Après avoir signé un accord de paix et avoir transformé son mouvement armé en parti politique en 2009, il devra entrer en clandestinité à cause de la répression par le gouvernement Nkurunziza entre 2011 et 2013. Certains essaient de ridiculiser le fait qu’il a accepté d’intégrer des institutions résultant d’élections qu’il a lui-même contestées, mais son passé devrait faire réfléchir et inciter à la prudence. Un homme pareil n’accepte pas l’humiliation d’entrer dans un gouvernement par la petite porte, sans agenda et sans ambition pour le futur. Il a en effet joué un jeu ambigu ces derniers mois : d’un côté il s’est opposé à la candidature de Nkurunziza.

Mais en même temps, il n’a jamais participé aux manifestations dans la rue. Il a déposé sa candidature pour les élections présidentielles tout en disant que le climat sécuritaire ne permettait pas d’organiser un scrutin crédible et qu’il continuait à exiger le retrait de la candidature de Nkurunziza. Il a même appelé à continuer le boycott du scrutin pour lequel il était lui-même candidat. Enfin, après les élections, il a refusé les résultats des élections en les qualifiant de « fantaisistes ». Ensuite, il a accepté la fonction de vice-président d’une Assemblée nationale issue de ces mêmes scrutins. Et il a accepté d’envoyer cinq de ses membres dans le gouvernement d’union nationale composé par le CNDD-FDD. Tout cela donne l’impression que Rwasa a été très tactique et qu’il a attendu l’évolution des choses avant de prendre sa décision. Si la pression de l’extérieur avait empêché les élections, il aurait été en bonne position pour participer à un gouvernement de transition qui allait préparer des élections.

Et maintenant que les élections ont eu lieu, et que Nkunrunziza a prêté serment et a prouvé qu’il ne cèderait pas devant la pression des Occidentaux, il a accepté un rôle secondaire au sein des institutions. La question est de savoir quelles sont ses ambitions pour le futur ? Je pense que la présence du FLN dans les institutions est importante et il faudra bien suivre l’évolution. Dans les années 1980, le FLN était le bras armé du Palipehutu, parti basant son idéologie sur la haine contre tous les Tutsis. Des Présidents comme Bagaza et Buyoya exerçaient dans cette période une dictature et s’identifiaient comme Tutsis. Or depuis 2003, Rwasa s’est vu confronter à un gouvernement dirigé par un Hutu, d’abord sous Ndayzeye et ensuite depuis 2005 sous Nkurunziza.

C’est en 2009 qu’il transforme son mouvement armé en parti politique et qu’il jure de suivre la voie de la non-violence et de la lutte politique. Quand on regarde le programme politique du FLN aujourd’hui (que l’on peut retrouver sur leur site web), on n’y trouve plus aucune trace de cette ancienne idéologie réactionnaire ethniciste du Palipehutu. C’est un programme assez moderne, orienté vers le développement économique et social du Burundi qui est présenté. On peut espérer que Rwasa et son parti ont évolué vers un souci d’unité nationale en donnant la priorité au développement économique et social du Burundi. Vu l’impact de cette idéologie ethniciste, il n’est pas du tout exclu qu’en cas de guerre civile, cette ancienne idéologie remonte à la surface et que le FLN contribuera à la division et le déchirement de la nation burundaise. Mais il n’y a pas de fatalité. Ce sont les faits qui démontreront si Rwasa est réellement décidé à faire tout pour une solution pacifique et un renforcement de l’unité nationale par le dialogue ou s’il est resté un fanatique qui voit le monde en fonction de « contradictions » ethniques et qui attend son moment.

Selon plusieurs spécialistes de la région des Grands Lacs, le nikel de Musongati et le pétrole découvert au large du lac Tanganyika constituent l’enjeu majeur de la crise qui déchire le Burundi. Etes-vous de cet avis ?

L’enjeu majeur, je ne le dirais pas. Mais il y a certainement des intérêts économiques sous-estimés en jeu au Burundi. En juin de l’année passée, Bloomberg a annoncé que l’État burundais avait augmenté jusqu’à 15 % ses parts dans le projet de construction d’une mine de nickel et de fer à Musongati. La construction de la mine a été lancée en octobre 2014. Selon Bloomberg, la mine en question pourrait produire 5 millions de tonnes de nickel, cobalt et de fer en dix ans, moyennant un investissement de 3 milliards de $. La société russe Kermas est un groupe qui est actif en Allemagne, en Russie, en Turquie, en Afrique du Sud et au Zimbabwe, et qui détient les 85 autres pourcents dans la mine, ce qui ne doit pas plaire aux monopoles états-uniens et européens.

Ensuite, il y a des mégaprojets, comme la construction du plus grand port de la côte de l’est à Bagamoyo en Tanzanie, un investissement chinois de 11 milliards de $, combiné avec un projet de relier le Burundi avec ce port par chemin de fer, ce qui fera du Burundi un pays important dans les décennies à venir pour le commerce en Afrique de l’Est.

Et finalement, il y a des réserves pétrolières dans le lac Tanganyika qui se trouvent dans le sol du Burundi, Tanzanie, Congo, Zambie et Malawi. Et ce serait logique que ces pays aient un intérêt commun de gérer ces réserves d’une façon plus avantageuse.

Voilà autant de raisons qui contribuent à une certaine inquiétude et une certaine mobilisation dans les capitales occidentales. Mais, comme je dis, ce serait trop court de réduire l’enjeu majeur à ces intérêts économiques. Ce n’est qu’un aspect d’un conflit géopolitique régional plus vaste.

Après le Burundi, les élections présidentielles sont attendues au Rwanda, au Congo Brazzaville et en RD-Congo. Les présidents en fonction dans ces trois pays ont- directement ou non- indiqué qu’ils se représenteront. Comment comprendre que la Communauté internationale dirigée par les USA s’acharne sur les autres pays et pas sur le Rwanda ?

Il est vrai que les Etats-Unis et la Grande Bretagne ont également fait des déclarations sur le Rwanda, mais il est aussi vrai qu’il y a un acharnement plus poussé envers les autres pays. Les réactions sur une telle déclaration états-unienne sont différentes dans les autres pays qu’au Rwanda. En RDC, par exemple, les déclarations de la part des dirigeants occidentaux sont utilisées et présentées par l’opposition comme des décisions irrévocables de la part des maîtres du monde. Au Rwanda, l’opposition n’a simplement pas la possibilité de s’exprimer et donc de telles déclarations n’y ont pratiquement aucun effet. Les Etats-Unis savent cela aussi naturellement et ces déclarations servent en fait à préserver un minimum de crédibilité à leurs déclarations sur les autres pays.

Kagame se prépare ouvertement à une modification de la constitution. Le mardi 11 août, le parlement rwandais a annoncé officiellement qu’il allait effectivement réformer la constitution, permettant ainsi à Kagame de briguer un troisième mandat en 2017. La réaction de Washington ou de l’Occident en général est timide. Washington a attendu trois semaines pour avertir Kagame que le gouvernement états-unien n’accepterait pas un changement de la constitution. Mais Jason Stearns, spécialiste de la région proche et de l’establishment états-unien, réagissait immédiatement avec un tweet cynique : “would donors cut aid to Rwanda over constitutional revision, as w/M23 ? Probably not. ” Cela implique que les Etats-Unis ne seraient cette fois-ci même pas prêts à débloquer la très modeste somme de 200 000$ comme ils l’ont fait en 2012 quand le Rwanda continuait à appuyer et armer les rebelles du M23 au Congo, malgré les consignes officielles de Washington.

Mais c’est bien le Ministre britannique de la coopération au développement et de l’Afrique, Grant Sharps, qui vient de décrocher la timbale. Le 10 septembre, deux jours après l’installation officielle de la commission qui rédigera le projet de réforme de la constitution, il visite Kigali. Il déclare : « Le Royaume Uni n’est pas en faveur d’une réforme de la Constitution pouvant permettre à Paul Kagame de briguer un troisième mandat ». Mais ensuite il explique pourquoi : « La difficulté avec les amendements de constitutions est qu’une fois qu’un pays le fait, tout le monde pense pouvoir le faire aussi. Beaucoup de pays voisins n’ont pas les mêmes standards que ceux d’ici. »

Donc en fait, le problème pour Londres n’est pas un troisième mandat pour Kagame, car « il gère bien son pays » (sic). Mais le vrai problème selon Sharps est plutôt le fait que les pays voisins, la RDC et le Burundi, pourraient suivre l’exemple. Donc ici on voit bien que la question du troisième mandat cache une autre question qui est de savoir si le Président concerné respecte oui ou non les « bons standards » selon Londres. En plus, malgré l’interdiction des émissions de la BBC en Kinyarwandas, qui dans d’autres contrées serait un casus belli, Sharps déclare que les relations entre la Grande Bretagne et le Rwanda sont au beau fixe et il signe un contrat d’appui à l’enseignement pour la somme de 41,5 millions d’euros.

Par contre, en RDC, par exemple, la situation est pourtant beaucoup moins pressante qu’au Rwanda. Là, on discute sur la façon d’empêcher le glissement des élections qui impliquerait que Kabila pourrait éventuellement encore rester président quelques mois ou années après 2016 ! Et là, le verdict de Washington est sans hésitations : « il n’en est pas question ! » Herman Cohen, ancien sous-secrétaire d’État responsable pour l’Afrique entre 1989 et 1993 et commentateur bien écouté sur la région de l’Afrique centrale, écrivait le 26 août : « Le gouvernement américain est catégorique sur l’obligation constitutionnelle de tenir cette élection en novembre 2016. Washington ne va pas attendre le mois de juillet ou d’août 2016 pour faire pression sur le régime de Kabila. Si aucun préparatif n’est visible d’ici fin 2015, le gouvernement américain entamera sans doute des discussions avec ses partenaires européens pour imposer des sanctions sur la famille de Kabila et son cercle immédiat de proches conseillers. »

Votre question maintenant est pourquoi cette différence avec le Rwanda ? La réponse est simple : Kagame est un allié important des Etats-Unis dans la région et en Afrique. Il dirige une armée qu’il met à la disposition des Etats-Unis au Mali, en Centrafrique, au Darfour. Il est un proche ami des hommes les plus importants de l’establishment états-unien, comme Warren Buffet, Bill Gates, Bill Clinton, etc.

Power and Kagame
Left: U.S. Ambassador to the UN, Samantha Power. Right:  Paul Kagame

La question clé, c’est que, si les Etats-Unis parlent beaucoup de démocratie et de droits de l’homme, ce qui compte réellement pour eux est leur leadership dans le monde. C’est l’idée clé qui revient depuis deux décennies dans tous leurs documents appelés « National Security Strategy » qui sont publiés tous les quatre ans environ et qui décrivent leur stratégie au niveau de leur politique étrangère. Le dernier de ces documents qui a été publié au début de cette année commence avec cette thèse :

« Any successful strategy to ensure the safety of the American people and advance our national security interests must begin with an undeniable truth—America must lead. Strong and sustained American leadership is essential to a rules-based international order that promotes global security and prosperity as well as the dignity and human rights of all peoples. The question is never whether America should lead, but how we lead. »

Cela veut dire que, pour les Etats-Unis, le critère crucial qu’ils emploient pour définir leur attitude vis-à-vis d’un gouvernement d’un autre pays est le degré de docilité et de loyauté de ce gouvernement envers « le leader » et/ou l’utilité de ce dirigeant dans leur stratégie de « leader » du monde entier. Et il n’y a pas d’alliances permanentes, c’est-à-dire que n’importe quel dirigeant qui a bien servi et collaboré pendant des années avec Washington, peut tomber en disgrâce et devenir la cible des attaques, dès que l’on juge qu’il n’est plus nécessaire ou qu’il devient un obstacle pour le « leadership » états-unien. J’ai donné tout à l’heure l’exemple assez explicite de Djibouti. Dès qu’un dirigeant d’un pays devient trop « souverainiste », qu’il signe des contrats avec des pays comme la Chine et autres BRICS ou qu’il n’est pas prêt à accepter des conditions avantageuses pour certaines multinationales états-uniennes, il court le risque de devenir la cible d’une stratégie de changement de régime.

Faut-il craindre le retour de la guerre dans les Grands Lacs ?

Il est clair que la stratégie de pression via les canaux diplomatiques, via les médias et les menaces de retirer l’aide extérieure a échoué jusqu’à présent. Aussi l’opposition à Nkurunziza a échoué à augmenter systématiquement la mobilisation et à empêcher l’élection de Nkurunziza. Depuis les élections, Nkurunziza continue son agenda sans faire de grandes concessions.


De l’autre côté, il y a eu le 1er août l’annonce de la création d’une alliance anti-Nkurunziza, le Conseil National pour le Respect de l’Accord d’Arusha et de l’État de Droit au Burundi, CNARED. Il est clair que le MSD, parti d’Alexis Shinduje, a été le moteur de cette alliance. Shinduje est un ami de longue date de Samantha Power, actuellement l’ambassadrice états-unienne au Conseil de Sécurité. En effet, en 2001 il a mis sur pied, avec Samantha Power qui en a été la co-fondatrice, la Radio Publique Africaine. La RPA a obtenu très vite un accord de partenariat avec la Voix de l’Amérique, la radio officielle internationale de Washington. Entièrement financée par des sources étrangères, la RPA devient en 2006 la radio la plus écoutée au Burundi, plus que la radio nationale. Elle fera d’Alexis Shinduje une célébrité, qui 8 ans plus tard, en 2009, met sur pied son parti le MSD.

Le CNARED est un rassemblement très hétérogène qui n’est unit qu’autour d’un but, le départ de Nkurunziza. Le CNARED publie ces derniers mois un communiqué guerrier après l’autre. Ce qui donne au moins l’impression que cette alliance joue un peu le rôle de porte-parole politique d’un mouvement militaire naissant. Surtout quand on voit le nombre d’assassinats, il est hors de doute que des professionnels bien organisés sont à l’œuvre, dont le but est de mettre sur pied une spirale de violence qui pourrait aboutir à une guerre ouverte.

Il y a maintenant deux voies possibles : la voie des négociations et du dialogue ou bien la voie de la guerre et de l’ingérence. Il est remarquable de voir comment la majorité des commentaires et analystes occidentaux excluent la première voie et annoncent la guerre comme imminente et inévitable. Thierry Vircoulon, spécialiste important lié à l’establishment français, écrit le 24 août que le Burundi « est passé d’une crise électorale à une pré-guérilla ». Il annonce « une explosion » et prédit : « Qu’elle prenne ou non la tournure d’un affrontement entre les Hutus et les Tutsis comme durant la guerre civile, elle sera brutale et sans pitié. »

Le journal Jeune Afrique prévoit trois scénarios. Or, la description de ces trois scenarios implique la nécessité d’une guerre car les deux scénarios sans guerre seraient ou bien « le pourrissement » qui aboutirait à « une grande lassitude de la communauté internationale, qui, au bout du compte, pourrait laisser Nkurunziza modifier la Constitution afin de se représenter ad vitam aeternam », entendu « ce qui serait donc inacceptable ».

Ou bien ce serait une capitulation soudaine de Nkurunziza, qui semble très improbable. Foreign Policy, une publication proche des démocrates états-uniens titrait le 28 août « How the West lost Burundi ». Les auteurs, deux spécialistes états-uniens sur le Burundi, sonnent l’alarme pour les Occidentaux : « The regime is betting that it can withstand isolation by moving closer to Russia and China, making this the unlikely scene of a significant challenge to Western influence in Africa. If this pays off, it could set a precedent with geopolitical echos well beyond this country’s borders ».

Ils constatent aussi que « Burundi teeters on the brink of a return to violence. » Il est clair que dans le contexte international d’aujourd’hui, une guerre au Burundi qui entrainerait ses pays voisins, risque de faire basculer la région dans une énième crise, qui tôt ou tard serait le prétexte pour une ingérence accrue, ou même une intervention militaire dirigée par Washington et l’Union Européenne. On connaît le scenario après l’avoir vu en Afghanistan, en Iraq, en Libye, au Mali, en Centrafrique, en Syrie etc.

Or il est clair que le peuple burundais ne veut pas la guerre et la violence. Entre la ligne dure du noyau autour de Nkurunziza et celui autour du CNARED, il y a une grande majorité du peuple burundais qui refuse la guerre. Des sympathisants du CNARED vivant à Bujumbura me disent qu’ils sont sûrs qu’il n’y aura pas de guerre et qu’un gouvernement d’union nationale sera formé. Louis-Marie Nindorer, un intellectuel vivant aussi à Bujumbura reproche sur son blog au CNARED d’avoir trop peu d’égards envers deux groupes de Burundais : premièrement « les supporters de Pierre Nkurunziza, eux-mêmes partagés entre, (a) d’un côté, les écorchés vifs des longues dominations et répressions tutsi (1972, 1988, 1993-1996), constamment dans leurs tranchées à guetter et à voir tout en mal, d’où qu’il surgisse, les agressions fatales d’une “minorité nostalgique et revancharde” (tutsi), et (b) de l’autre, des citoyens modérés ou passifs et retournables. » Deuxièmement, il cite « les Burundais hostiles à la reconduite de Pierre Nkurunziza mais soucieux de ne pas être instrumentalisés par une opposition opportuniste et peut-être elle-même en partie sectaire, qui n’a absolument rien démontré de la valeur ajoutée potentielle qu’elle représente pour un Burundi post-Nkurunziza meilleur, avec ou sans le CNARED, avec ou sans le CNDD-FDD ».

Et, enfin, au sein de la communauté internationale il y a une majorité de pays africains qui tiennent au dialogue et à la souveraineté du peuple burundais. Donc, non, il n’y a pas de fatalité : la guerre et une ingérence accrue ou intervention internationale patronnée par Washington et l’Union Européenne dans la région ne sont pas inévitables. Tout dépend dans quelle mesure les forces qui veulent éviter le conflit armé et qui respectent la souveraineté et l’unité des Burundais peuvent bloquer les forces qui cherchent à pousser vers le conflit armé et une intervention extérieure sous la direction directe ou indirecte de Washington et de l’Union Européenne.

Il est clair que ni Nkurunziza, ni le CNARED ne sont des forces de gauche, ce qui se reflète d’ailleurs dans la réalité politique de beaucoup de pays en Afrique. Mais quelle solidarité la gauche en Europe pourrait alors développer avec le peuple burundais et dans d’autres crises avec les peuples d’Afrique ?

La première chose pour nous ici en Europe est de combattre le consensus anti-solidarité qui existe chez nous en Europe. Un consensus autour de l’idéologie libérale qui prône l’individualisme, le chacun pour soi et l’initiative privée comme la seule façon de penser qui serait « réaliste ». Le fameux sempiternel « il n’y a pas d’alternative », cet abominable principe TINA — « There Is No Alternative » fait que, depuis plusieurs décennies, on est devenu habitué à la politique de destruction de la solidarité et du système de sécurité sociale que mènent nos gouvernants en Europe. Au niveau mondial, il y a l’idée de la globalisation, c’est-à-dire l’idée que les grandes sociétés privées, les multinationales, auraient le droit et le devoir d’exiger que les frontières du Sud s’ouvrent, pour qu’ils puissent y faire des superprofits au milieu de la misère en ne changeant rien à cette misère, au contraire.

Le livre de Raf Custers Chasseurs de matières premières est un des rares livres qui remet en question ce consensus et qui décrit comment les multinationales fonctionnent réellement et comment elles travaillent en rangs serrés avec leurs gouvernements et leurs diplomates avec le seul but d’augmenter leurs profits. Au niveau de la politique, il y a l’idée que nos gouvernements auraient le droit sacré de s’ingérer et d’intervenir dans les pays du Sud pour y défendre « les droits de l’homme et la démocratie des peuples ».

Ce consensus devient dangereux au moment où nos dirigeants décident d’aller bombarder ou envoyer des troupes en Afghanistan, en Libye, en Irak ou bientôt peut-être en Syrie. Et on a pu constater l’immense hypocrisie de ce consensus quand, après des décennies de cette politique de globalisation libérale, d’ingérence et d’intervention militaire, un flot de réfugiés qui fuyaient les guerres et la misère sont arrivés chez nous en août de cette année. En Belgique, tous les partis traditionnels paniquent à cause de ce qu’ils appellent « la crise des réfugiés ».

Ils ne pensent qu’à « défendre » les frontières de l’Europe. A obliger les réfugiés à rester chez eux, au milieu de la guerre et de la misère. Pendant deux décennies, on s’est habitué à voir des images télévisées montrant des millions de réfugiés obligés de fuir leur maison et d’aller vivre ailleurs dans des pays extrêmement pauvres. Mais, quand un nombre relativement restreint de ces réfugiés arrivent chez nous, on sème la panique et on n’est même pas capable d’installer des douches et des camps de réfugiés un peu convenables pour les centaines de réfugiés qui ont dû camper pendant des semaines au milieu de Bruxelles. Et il n’y a que la gauche conséquente et un mouvement de paix trop faible qui font remarquer que ces réfugiés sont le résultat des bombardements des armées occidentales, sous la direction des Etats-Unis, en Libye, en Irak, en Afghanistan et en Syrie. Quand on a voté la décision d’aller bombarder la Libye en 2011, aucun parlementaire belge n’a voté non ! Qui pose la question de l’alliance de nos gouvernements avec des pays comme l’Arabie Saoudite et les Etats du Golfe, Israël, mais aussi le Rwanda, des pays qui allument la guerre dans leurs régions respectives ? Qui met en question les livraisons d’armes des Occidentaux à ces fauteurs de guerre ?

Chez nous en Europe, le mouvement de solidarité avec les peuples opprimés est l’otage de ce consensus libéral. On a oublié qui opprime vraiment ces peuples. On a oublié le rôle des multinationales et des gouvernements qui défendent les intérêts de ces multinationales. Au lieu de cela, on est devenu des supporteurs fanatiques des gouvernements occidentaux pour qu’ils s’ingèrent encore plus – au nom de la démocratie et des droits de l’homme – dans les affaires d’autres États. On reste aveugle sur les intérêts réels que défendent ces gouvernements, sur leur réel agenda géostratégique qui s’exprime dans les deux poids deux mesures.

De deux, on a une vue dualiste entre d’un côté les gouvernants des pays du Sud, qui représenteraient d’office la dictature, la corruption, la mauvaise gouvernance, et de l’autre côté l’opposition et la société civile, qui eux représenteraient d’office la démocratie et les droits de l’homme. Il n’y a pas de position nuancée possible : si vous osez refuser de vous joindre aux campagnes qui plaident pour plus d’ingérence contre les gouvernants du Sud, vous êtes traité de défenseur de la dictature. De trois, et c’est lié au point deux : on a vidé la politique de son contenu et on l’a réduit à une série de règles, de débats juridiques qui tournent surtout autour des élections. Or, il n’y a pas de moment plus facile pour ceux qui se comportent comme maîtres du monde pour semer la zizanie et diviser pour régner qu’au moment des élections.

Dans ce raisonnement antipolitique, ce qui compte est l’alternance et la question « pour quoi faire ? » est devenue complètement superflue. Et enfin, quatre, on a accepté que les droits pour lesquels les peuples colonisés se sont battus et qui forment la base de leur lutte pour la démocratie, c’est-à-dire leur indépendance, leur souveraineté et le droit de chercher leur propre voie vers une société juste, a été complètement rendu secondaire, voir nié ou même dénoncé comme du « souverainisme ». On voit revenir les même anciens schémas de la pensée coloniale : certains peuples ne seraient pas capables d’être souverains et ils devraient accepter que l’Occident parle en leur nom et intervienne constamment d’une manière ouverte dans la vie politique de leur pays, soi-disant pour défendre les peuples opprimés.

Sans une réelle rupture avec ce consensus et cette façon de penser, la gauche européenne restera otage des fauteurs de guerre, de ceux qui refusent l’indépendance et l’unité des peuples, l’unité panafricaine.

Et comment voyez-vous le rôle de la gauche en Afrique ?

Là, je ne peux donner qu’une impression de l’extérieur et en termes généraux. C’est à la gauche Africaine elle-même de faire son bilan et de chercher une stratégie concrète. Je crois que, comme partout dans le monde, la gauche est dans une situation plus difficile depuis la chute de l’Union Soviétique et le triomphe du grand capital. Il me semble qu’en Afrique il n’y a que quelques pays où des partis et mouvements de gauche jouent un certain rôle dans la vie politique et dans l’opinion publique. Je pense à l’Afrique du Sud et à la Tunisie, par exemple.

La très grande majorité des acteurs politiques en Afrique qui jouent un rôle important embrassent le marché libre et le monde capitaliste. Il est important de dire que, chez ces dirigeants des grands partis au pouvoir comme dans l’opposition, il y a une gradation entre deux pôles. D’un côté, vous avez le pôle de la bourgeoisie compradore, à 100 % dépendante et au service de l’impérialisme. Et l’autre pôle est celui des bourgeoisies nationales qui défendent la souveraineté, la modernité, l’émergence économique de leur pays et qui parfois ont de vagues sympathies pour la gauche, que ce soit Cuba ou la tradition marxiste dans le mouvement de libération du colonialisme du passé. On peut à ce sujet faire trois constatations : d’abord que l’influence grandissante de la Chine et des pays émergents en Afrique les dernières années est un stimulant important pour le pôle de la bourgeoisie nationale. Même s’il est vrai que cette influence reste un facteur externe, ce qui compte ce sont les décisions et les actes des dirigeants africains pour garantir que cette collaboration avec les BRICS puisse effectivement bénéficier aux masses africaines.

Deuxièmement, on peut constater aussi bien au sein du pouvoir qu’au sein de l’opposition des gradations entre les deux pôles et que des forces politiques peuvent aussi évoluer d’un pôle vers l’autre. J’ai déjà dit que, si l’on veut rompre avec le consensus impérialiste, on devra quitter le dualisme noir-blanc entre pouvoir-opposition. Il faut juger les positions concrètes des acteurs politiques. Il est clair, par exemple, que dans les gouvernements des pays de l’Afrique de l’Ouest, par exemple, le premier pôle pèse plus que celui de la bourgeoisie nationale. Tandis que dans les pays du SADC, par exemple, le deuxième pôle est plus présent. Au niveau de l’opposition on pourrait dire que c’est le contraire : que la gauche est plus présente dans l’opposition en Afrique de l’Ouest que dans le SADC.

Mais, trois, c’est aussi un fait que cette bourgeoisie nationale émergente ne met pas fondamentalement en cause le rôle des grandes multinationales ou ne conçoit pas l’État comme défenseur des intérêts du peuple entier contre la voracité de ces multinationales et l’arrogance et l’agressivité des gouvernements impérialistes. Or, tant qu’on ne rompt pas avec la domination des multinationales et de leurs gouvernements, on ne pourrait progresser que d’une façon limitée et une vraie amélioration du sort des peuples restera faible et toujours hypothétique. Il n’y a que la gauche conséquente qui pourra tôt ou tard assurer un saut qualitatif important à ce niveau.

Si cette gauche veut remplir sa mission historique, elle devra devenir une force indépendante qui s’appuie sur les masses organisées et se prenant en charge. Une force qui sait convaincre et faire des alliances avec les couches les plus nationalistes et patriotiques de la bourgeoisie et de la petite bourgeoisie de leur pays. Une force qui sait aussi appliquer l’art de la tactique puisqu’elle doit survivre dans un environnement où les espaces de libertés peuvent soudainement être effacées par des dictatures et des guerres.

Et, enfin, une force qui sait s’unir au-dessus des frontières dans un mouvement panafricain anti-impérialiste. C’est un défi énorme qui demandera sans doute un long combat. Mais, encore une fois, c’est à la gauche africaine elle-même de chercher sa voie. Ce que nous pouvons faire ici en Europe, c’est de nous battre contre le consensus autour de la globalisation libérale et la politique d’ingérence et d’intervention ici chez nous. Entre-temps, naturellement, il est important de garder le contact, de l’intensifier, et d’apprendre les uns des autres.

* Tony Busselen de nationalité belge est aussi collaborateur du magazine Solidaire, mensuel et site web du Parti de Travail de Belgique. Son livre Une histoire populaire du Congo a été édité chez Aden en 2010.

Source : Journal de l’Afrique n° 14, Investig’Action



Creating Failed States | Next up: Burundi

Public Good Project

November 24, 2015

by Jay Taber


The White House

Office of the Press Secretary

For Immediate Release

November 23, 2015



“President Obama today issued a new Executive Order (E.O.) declaring a national emergency with respect to the unusual and extraordinary threat to the national security and foreign policy of the United States posed by the situation in Burundi.”

Power and Kagame

Left: U.S. Ambassador to the UN, Samantha Power. Right: “Butcher of the Great Lakes”, Paul Kagame | “The US based Kagame lobbyists, including the US Ambassador to the UN – Samantha Power – are responsible for the crisis we see in Burundi.” – Dr. Charles Kambanda, Great Lakes Post

The African Great Lakes region (Burundi, Democratic Republic of Congo, Rwanda, Tanzania and Uganda) is rich in mineral wealth. East/West superpower competition for these minerals — used in consumer electronics — has prompted the United States military to arm rebels and dictators alike, as well as to increase the U.S. Africa Command (AFRICOM) presence in the region.

Burundi tweet 3

On July 6, 2015, the U.S. State Department announced that Tom Perriello will serve as President Obama’s special envoy for the Great Lakes region of Africa. On November 6, 2015, the State Department announced that Perriello was alarmed by Burundi government violence.  On November 8, 2015, U.S. Ambassador to the UN, Samantha Power, in response to the Burundi government offer of amnesty to insurrectionists, warned of Rwanda-like government massacres.


Above: U.S. Secretary of State John Kerry (L) speaks with United States Ambassador to the United Nations Samantha Power during the United Nations Security Council meeting (photo: (Sept. 18, 2014 – Source: Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images North America)

As noted by Charles Kambanda, a former professor at the University of Rwanda, what really is happening in Burundi is that multinational corporations are seeking to create a failed state — as they did previously in the Congo — in order to plunder the resources of the region. Avaaz*, an NGO co-founded by Perriello, has called on the UN, US and EU to send in the troops–much like it did in Libya and Syria.

*Avaaz was initially funded in 2006 by George Soros (a currency speculator convicted of insider-trading) through his Open Society Institute.


Further reading: Avaaz Hones In On Burundi as Next U.S. Fait Accompli:


Avaaz Hones In On Burundi as Next U.S. Fait Accompli

Wrong Kind of Green

November 18, 2015

By Cory Morningstar


Beautifu Burundi

Beautiful Burundi, “the Beating Heart of Africa” is situated almost in the centre of Africa with a shape like a heart. It’s located between Congo, Tanzania and Rwanda. Burundi is home to the Lake Tanganyika which is estimated to be the second largest freshwater lake in the world by volume, and the second deepest, after Lake Baikal in Siberia.

United Nations Development Program Press Release, October 30, 2012: “The normalization of political life has been a remarkable achievement in Burundi, said Rosine Sori-Coulibaly, United Nations Resident Coordinator and Deputy Special Representative of the Secretary General in Burundi. Burundi’s remarkable development achievements are coming just seven years after the civil war ended… free, fair and peaceful elections took place in 2005 and 2010 and safety and security has been reinforced across the entire national territory.”

“Burundi holds 6 percent of the world’s nickel reserves, with Musongati ranked as one of the 10 largest known deposits of the metal that have yet to be developed… The East African nation produces small amounts of tantalum, gold, limestone, niobium, tin and tungsten and also has deposits of copper, the U.S. Geological Survey says on its website.” [Bloomberg Business, June 23, 2014]


avaaz burundi

Above: Avaaz Burundi campaign echos the organizations previous campaigns calling for immediate sanctions and interventions in both Libya and Syria while simultaneously demonizing the leaders of the targeted countries for destabilization. From the petition: “But there’s time to stop another tragedy, if we intervene right now.” [emphasis in original] [Source]

Avaaz Co-Founder Tom Perriello

On July 6, 2015 it was announced by the U.S. State Department that Avaaz co-founder Tom Perriello would be fulfilling his role for the expansion of U.S. imperialism as special envoy for the African Great Lakes region and the Congo-Kinshasa:

“Secretary of State John Kerry announced Monday that former Rep. Tom Perriello (D-Va.) will serve as the Obama administration’s special envoy for the Great Lakes region of Africa, an appointment that covers Burundi, the Democratic Republic of the Congo, Rwanda and Uganda.”

November 6, 2015:

“He will communicate the U.S. government’s alarm at violence by government and non-government actors inside of Burundi, and the recent dangerous rhetoric by the Burundian government…” [U.S. Department of State Press Release: Special Envoy Thomas Perriello’s Travel to Burundi and the Great Lakes Region, Source]



U.S. President Barack Obama with Avaaz co-founder and (former) U.S. Representative Tom Perriello. “Perriello is a former U.S. Representative (represented the 5th District of Virginia from 2008 to 2010) and a founding member of the House Majority Leader’s National Security Working Group.” [Further reading: Imperialist Pimps of Militarism, Protectors of the Oligarchy, Trusted Facilitators of War | Part II, Section I, Sept, 24, 2012]

Tom P and Kagame

Above: “Butcher of the Great Lakes” President of Rwanda Paul Kagame with Tom Perriello, US Special Envoy for Great Lakes Region – Kigali, August 19, 2015 [Photo Source]

Mineral Wealth and Political Leverage

Power 1

Intimate relations: President Obama with his National Security Advisor Susan Rice and Samantha Power, U.S. Ambassador to the United Nations, June 5, 2013. From 2005-2006 Power worked in the office of U.S. Senator Barack Obama as a foreign policy fellow, where she was credited with sparking and directing Obama’s interest in the Darfur conflict. [Source: Rolling Stone]

Nov 8, 2015: Will the West Create its Next Failed State in Burundi?

‘After Burundian President Pierre Nkurunziza’s ultimatum to insurrectionists to lay down their arms, US Ambassador to the UN Samantha Power, and the International Crisis Group, a think tank headed by Western military, government and corporate officials, warned of massacres like those in Rwanda in 1994. In contrast, Charles Kambanda, Rwandan American attorney and former professor at the National University of Rwanda, describes the conflict as political and its larger context as an East/West power struggle for resources.


Charles Kambanda: What is really happening in Burundi is no different than what happened in DRC, in Congo. We have these multinational corporations, Western corporations, fighting for natural resources in that region. The best way for these companies to conquer these natural resources is to create a situation where no government is in control. Burundi is now known for a type of natural resource called nickel and they say six percent of the world’s nickel is in Burundi. And if we want to remember the geography of that region, Burundi borders with Congo, and Congo, the other side, is so rich in minerals. So we have these corporations fighting to control Burundi, to create a failed state in Burundi, so that they can get involved in illegal business in that region.” [Source]

The role of Avaaz, Purpose Inc. (the for-profit PR arm of Avaaz), and Avaaz co-founders in U.S./E.U. led destabilizations/invasions across the globe is now extensively documented. Burundi serves as a rinse, rather, repeat performance, only with far less notoriety/interest.


Video: April 11, 2015: Démonstration de force en faveur du 3ème mandat de Nkurunziza. Massive and entirely peaceful demonstrations by hundreds of thousands of government supporters have been completely ignored. [Source]

May 16, 2015, Are the US and the EU Sponsoring Terrorism in Burundi?

“The US-funded media disinformation campaign is part of the prelude to the mobilization of street protests against the government that can be presented to the world as a ‘popular uprising’against a ‘dictator’ who is ‘killing his own people’ It is a techinique that has been perfected by US ‘democracy’and ‘civil society’ NGOS….


In the case of Burundi, the African Union should have denounced the diabolical terrorist and media disinformation campaign against a young democratic country which has just emerged from a civil war. The fact that they did not shows that they have sided with the enemies of Africa. It is hardly surprising that truly independent, post-colonial countries such as Eritrea will have nothing to do with the sham called the African Union.”[Source]

October 3, 2015, Burundi Accuses Rwanda of Training Rebels for Cross Border Attacks

Kagame and his team want to provoke a genocide in Burundi: “Kagame and his team want to provoke a genocide in Burundi in order to put in power in Burundi the same group as the group which is in Rwanda. Everybody can see that. It is not complicated to see…. this would be the fourth Hutu president assassinated in this region since 1993.”  [Source]

Feb 21, 2014: U.S. State Department announces Perriello’s departure from the Center for American Progress:

“Former Rep. Tom Perriello is leaving the Center for American Progress to head the State Department’s Quadrennial Diplomacy and development Review, which analyzes U.S. diplomatic and development efforts abroad.”


Turns out Perriello,  and Secretary of State John F. Kerry go back a long way. Perriello, then a 22-year-old, worked on Kerry’s 1996 Senate campaign, working on getting out the environmental vote. Seems they began private talks nearly a year ago about Perriello’s coming over to the State Department. [Source]

While Avaaz stokes the fear of “another Rwanda” it is critical to note the role of the Center for American Progress to which Perriello recently served as both president and CEO, in the Rwandan Genocide. ” The simple tale of good and evil was told to the world by Samantha Power” [Source: The Deluge Film Press Release]



Human rights investigator and award-winning journalist Keith Harmon Snow, describing the U.S. Center for American Progress and its use of propaganda in portraying Africa in order to protect and further U.S. interests/ foreign policy objectives. Within the lecture, Snow discusses the psyops/propaganda strategically orchestrated behind the “Save Darfur” campaigns/movements which, in 2004, began to saturate the populace. At the helm of this “movement” was “The Center for American Progress”.

The Center for American Progress, is closely connected with the same players that founded and financed Avaaz. Today, with Avaaz at the forefront, the non-profit industrial complex has been appointed trusted messenger of a grotesque and disturbing ideology; nothing less than a complete reflection and validation of the U.S. administration’s rhetoric intended to justify the annihilation and occupation of sovereign states under the false pretense of “humanitarian intervention” and “responsibility to protect”.


December 29, 2004: “Over two days in early December approximately three-dozen religious activists met at the Washington office of the Center for American Progress, a recently formed think tank headed by former Clinton chief of staff John Podesta. The Res Publica-driven agenda for the closed-door gathering included sessions on “building the movement infrastructure” and “objectives, strategies and core issues.”

Res Publica was founded by Tom Perriello, Ricken Patel and Tom Pravda.

Avaaz was founded by Res Publica,, Executive Director Ricken Patel, Tom Perriello, Tom Pravda, Eli Pariser (MoveOn Executive Director), Andrea Woodhouse (consultant to the World Bank) Jeremy Heimans (co-founder of GetUp! and Purpose), and Australian entrepreneur David Madden (co-founder of GetUp and Purpose) who is the spouse of Woodhouse. Both Madden and Woodhouse took up residence in Burma [Myanmar] [March 23, 2013: Western Media Celebrates Faux Progress in Myanmar] Madden has co-founded a marketing firm, Parami Road in Myanmar: “Our clients are mostly international companies entering Myanmar and they demand an international standard of work.”

Avaaz co-founder Tom Perriello served as president and CEO of Center for American Progress from December 2011 to  to February 2014.

Perriello and Patel also co-founded and co-directed which officially launched in 2004.

“ is a project of Res Publica, a group of public sector professionals dedicated to promoting good governance and virtuous civic cultures.” Today, this organization is now known as “Darfurian Voices”: “Darfurian Voices is a project of 24 Hours for Darfur.” The U.S. Department of State and the Open Society Institute were just two of the organizations funders and collaborating partners. Other Darfurian Voices partners include Avaaz, the National Endowment for Democracy (NED), International Centre for Transitional Justice, Darfur Rehabilitation Project, Humanity United, Darfur People’s Association of New York, Genocide Intervention, Witness, Yale Law School, The Sigrid Rausing Trust and the Bridgeway Foundation.

Despite the carefully crafted language and images that tug at your emotions, such NGOs were created for and exist for one primary purpose — to protect and further American policy and interests, under the guise of philanthropy and humanitarianism. Of all the listed partners of, with exception of one located in London England, all of the entities involved are American and based on US soil. [Source]

Empire is Closing on on Burundi

Today the Obama administration is frothing at the mouth over the imperial capture of Burundi.

November 15, 2015:

Samantha Power Tweet

To view video, click above screenshot.

The Deluge is a film in progress, undertaken to reveal the truth about invasions, insurgencies, and civil wars that have engulfed the Great Lakes Region of Africa, most of all Uganda, Rwanda, and the Democratic Republic of the Congo, during the past 20 years.




[Cory Morningstar is an independent investigative journalist, writer and environmental activist, focusing on global ecological collapse and political analysis of the non-profit industrial complex. She resides in Canada. Her recent writings can be found on Wrong Kind of Green, The Art of Annihilation and Counterpunch. Her writing has also been published by Bolivia Rising and Cambio, the official newspaper of the Plurinational State of Bolivia. You can support her independent journalism via Patreon.]

Edited with Forrest Palmer, Wrong Kind of Green Collective.






Are the US and the EU Sponsoring Terrorism in Burundi?

Libya 360

May 16, 2015

By Gearoid O Colmain


“The US-funded media disinformation campaign is part of the prelude to the mobilization of street protests against the government that can be presented to the world as a ‘popular uprising’against a ‘dictator’ who is ‘killing his own people’ It is a techinique that has been perfected by US ‘democracy’and ‘civil society’ NGOS.”

Policemen walk along a street in Bujumbura, Burundi May 15, 2015

Since protests broke out in Burundi’s capital Bujumbura in April 25th  2015 against the decision of the  ruling party to nominate the country’s leader Pierre Nkurunziza for a third term as president, the international press has published reports suggesting that the country is on the verge of civil war, as president Nkurunziza, portrayed as a dictator attempting to hold on to power, is confronted with  an ever increasing movement of ‘peaceful protesters’, ‘human rights’ and ‘civil society’ activists who have an almost absolute monopoly on reportage concerning Burundi’s electoral controversy.

While the mainstream media continue to report on the activities of the ‘peaceful protesters’ who have lynched and murdered suspected members of the  imbonerakure, the youth wing of the National Council for the Defense of Democracy, the country’s ruling party,  the massive and entirely peaceful demonstrations by hundreds of thousands of government supporters have been completely ignored.  [1]

It seems a consensus has rapidly been reached concerning who the good and bad guys are in this conflict. But all is not what is seems. In fact, the East African nation is currently experiencing the culmination of a US/EU backed regime change programme which has been conducted as a low-intensity media and covert operations war since 2005. The objective of this war is to redraw the map of the resource-rich Great Lake’s region of Central Africa in accordance with Western corporate and geostrategic interests.

Who is Pierre Nkurunziza?

Burundian President Pierre Nkurunziza speaks to the media after he registered to run for a third five-year term in office, in the capital Bujumbura

The current incumbent Pierre Nkurunziza joined the National Council for the Defense of Democracy, Forces for the Defense for Democracy (CNDD-FDD) after the brutal murder of left-wing president Melchior Ndadaye in 1993, the country’s first democratically elected leader who stemmed from the Hutu, ethnic majority in the former German and Belgian colony. Burundi was traditionally ruled by the Tutsi minority ethnic group, whose elites ruled the country in the interests of European colonialism.

Nkurunziza lost many members of his own family during the genocide of the Hutus by the Tutsi military regime which plunged the country into a decade long civil war causing the death of over 300,000 people.

Nkurunziza’s rebel movement signed an agreement with the Tutsi-dominated government of Burundi in Arusha, Tanzania in  August 2000, according to which a transition government of power-sharing between Hutus, Tutsis and Twa would be put in place.

Although in power since 2005, sensu strictu, the country only became a democracy during the election of 2010, where Nkurunziza’s CNDD  won a landslide victory.  It is on this basis that Burundi’s constitutional council, the supreme legal authority in the country, judged correctly that the incumbent has the right to be nominated for another electoral term.

Western backed opposition activists have admitted that the government has not violated the constitution, but insist instead that the constitutional council is corrupt as its members were nominated by the president. No one would claim, for example, that the French constitutional council is corrupt because its members are nominated by the President of the French Republic. But in the case of Africa, constitutional councils are regularly scoffed at by Western powers when their decisions do not conform to neo-colonial interests and neo-colonial interests, not disputes over interpretations of the country’s constitution, are the key issue in the current Burundian crisis.

Since coming to power in 2005, Pierre Nkurunziza has done a remarkable job in re-uniting and re-building a country ruined by internecine war. A fanatical supporter of football, the former physical sports teacher has been rewarded by many peace organizations throughout the world for his use of football as a means of bringing Hutu and Tutsi communities together.

Education has also been a key focus of the Nkurunziza administration.

Burundi has built more schools since 2007 than any previous government since independence almost 50 years ago. Nkurunziza wants to transform Burundi’s economy into a major exporter of fruit and has implemented an ambitious fruit tree plantation programme to this effect.

The Burundian president spends much of his time doing manual work with the peasants of Burundi. After coming to power, the Burundian government passed a law according to which citizens are required to preform community labour on Saturdays in order to expedite the construction of vital public infrastructure. A key role in this endeavour is played by the Imbonerakure, the youth wing of the ruling CNDD party.

The Burundian government has made modest progress in reducing poverty, and has promised to increase economic growth from 4.5 percent to 8.5 percent from 2015 from investments made in nickel mining, fruit production and tourism.

Since 2005 gross domestic product levels have increased significantly. In 2012 Nkurunziza won the Pan-African prize for the fight against Malaria. [2]

Burundi’s success in the fight against malaria has been due to the construction of health centres throughout the country, the provision of free health care for children under five years old and pregnant mothers.

Deeply patriotic and highly popular, having fought a long battle for his country’s liberation, Nkurunziza has succeeded in creating a modest form of national voluntarism, nascent self-reliance and a sense of optimism about the country’s future.

He has increased ties with China, India and Brazil, while adroitly taking advantage of inter-imperialist rivalry for access to African markets by signing several important trade deals with Japan.

Indeed, due to the implacable hostility of the neocolonial powers and their press agencies, Burundi will now most likely have no choice but to increase its links with the BRICS powers.

Nkurunziza’s decision in 2010 to sign an agreement with Beijing that provides for closer Sino-Burundian military cooperation is of tremendous significance. Closer relations with China will enable Burundi to strengthen its defense forces from what Burundian patriots refer to as the BHBFC, the Burundi-Hima-Belgian-French Connection, that is to say, the incessant hostility of the neo-colonial powers and their local collaborators.

Who are the Burundian opposition?

The opposition party Movement for Solidary and Democracy (MSD), part of the umbrella organization, the Alliance for Democratic Change Ikibiri (ADC Ikibiri) is led by Alexis Sinduhije. He is a protégé of US ambassador to the United Nations Samantha Power. In the general election of 2010 the The MSD withdrew from the electoral process after gaining a mer 4 percent of the popular vote.  They claimed the elections were unfair, in spite of the fact that international observers did not report any irregularities.

According to the Immigration and Refugee Board of Canada’s 2013 report, Sinduhije does not fear violence from the Burundian government but, on the contrary, the Burundian government does fear violence from Sinduhije and his armed bandits. [3]

Sinduhije has been accused of terrorism by the Burundi government after it was revealed that he was forcibly recruiting youths in the Democratic Republic of Congo’s Eastern Kivu region for the formation of a rebel group with a view to seizing power in Bujumbura.

The MSD leader was arrested in Tanzania in January 2012 where he was accused of forming a terrorist group for the invasion of Burundi. He was subsequently released by the Tanzanian authorities and escaped to Europe,where human rights groups closely linked to the US State Department and Western intelligence agencies such as Amnesty International and Human Rights Watch, have hailed him as a champion of ‘human rights.’

Sinduhije has little popular support inside Burundi but he does have the support of the European Union and the United States, who never wanted the Hutu majority to rule Burundi, as imperial divide and rule policy dictates that post-colonial countries should remain internally divided on ethnic lines with a militarized minority constituting a neo-colonial comprador bourgeoisie eternally dependent on their foreign masters.

Francois Nyamoya is the secretary general of the Movement for Solidary and Democracy. He is also the son of Albin Nyamoya, one of the generals involved in the 1972 genocide of the Hutus under the Micombero regime.

A 2011 UN report on the situation in Eastern Congo identifies many of the so-called Burundian oppositionists as involved in smuggling of gold and terrorizing the inhabitants of Southern Kivu.

Notwithstanding the official criminal evidence against the Burundian ‘opposition’, however, the ‘international community’ chooses to present them as heroes attempting to free their country from ‘corruption’. [4]

None of these fake opposition parties should be confused with the 17 democratically elected deputies of the opposition party Uprona. As in the case of Syria, one must distinguish between the legally constituted opposition and the US and European sponsored gangster networks posing as oppositionists.

Ethnic Conflict in the Service of Neo-Colonialism

During the 1980s the Pentagon trained Rwandan Major General Paul Kagame at the US Army Command and Staff College (CGSC) Fortleavenworth, Kansas.

Kagame’s Rwandan Patriotic Forces invaded Rwanda from Uganda between 1990 and 1994, assassinating two Hutu leaders, President Cyprien Ntaryamira of Burundi and President Juvenal Habyarimana of Rwanda.

An impressive US  led propaganda campaign has  presented Paul Kagame as the man who put an end to the genocide in Rwanda, whereas in fact it was Kagame’ forces with full US and Israeli backing who perpetrated most of the mass killings Hutus, Tutsi and Twa blaming all of their crimes on the majority Hutu government.

In October 1996 Kagame’s forces invaded the Congo on the pretext of fighting Hutu rebels. The real objective, however, was to gain control over the mineral rich province of Eastern Congo in close collaboration with Western corporate mining interests. [5]

Kagame’s regime is one of the proxy-forces being used by the United States and the European Union to destabilize and overthrow the democratically elected government of Burundi.  Many researchers in Burundi suspect that the CIA may have been behind the assassination of President Melchior Ndadaye in 1993, given the fact that they directed Kagame who ordered the murder of Ndadaye’s successor Cyprien Ntaramira a year later.

The US government is acutely aware that if the people of Burundi are to know the truth about the US-backed genocide of the Hutus in Rwanda and Burundi, it could jeopardize their foreign policy objectives in the region. Managing people’s perspectives and memory of their own suffering due to US imperialism is a key component of the Pentagon’s strategy in parts of the world it controls. That is why a suitable criminal to replace president Nkurunziza must be found and the CIA database of military intelligence assets is filling up with warlords and war criminals from the Congolese Armageddon, where several million people have been murdered since the US proxy invasion of 1996.

Imperialist geo-strategy: Terrorism and Colour Revolutions

Burundian democracy is currently threatened by two main instruments of Western imperial policy: terrorism and colour revolutions. One of the world’s poorest countries, Burundi could not possibly hope to compete with the barrage of media disinformation waged against it since the Nkurunziza’s election victory in 2010.

Almost every report about the country has been based on the statements of oppositionists and so-called ‘civil society’ activists. These activists are been generously funded by the US State Department think tank, the National Endowment For Democracy,(NED) which on the admission of its founder, functions as a front organization for the CIA. [6]

And as William Blum  has shown in his book ‘ Killing Hope: US military and CIA interventions since 1945’ the Boys from Langley’s job is not promote democracy but,  rather as he puts it ‘make the world safe for democracy by getting rid of democracy.’

Many activists and pseudo-journalists funded by the NED have been arrested by the Burundian authorities on charges of fomenting ethnic tension and promoting terrorist groups in collaboration with the enemies of the country, a crime prohibited by all internationally recognized nation-states.

Terrorist groups who have attacked Burundi in recent years have received extensive and positive coverage from the Francophone media.

For example, in a report entitled ‘Retour de la Rebellion’ French journalist Pauline Simonet reported on a ‘rebel’ group in Eastern Congo, who are hoping to invade and seize power in Burundi. The terrorist group was presented in a positive light, while the point of view of the Burundian government was dismissed. The message was clear: the ‘rebels’ have a just cause and are worthy of our sympathy.

The report also mentioned the massacre of Gatumba of the 18 and 19th of September 2013 where several civilians were murdered outside the Burundian capital. The Burundian National Intelligence Service (SNR) blamed the attack on the Forces for National Liberation (FLN), a terrorist group based in the neighbouring Democratic Republic of Congo (DRC) and headed by warlord Agathon Rwasa, whom UN investigators have accused of gold smuggling. The France 24 team seems to be unaware of official UN investigations.

Instead the French TV station suggested that the Gatumba Massacre might have been a false flag operation carried out by the Burundian Government to discredit the ‘opposition’, in spite of having no evidence to support this conspiracy theory. [7]

Rwasa is a former opposition candidate from the ACD-Ikibiri coalition and a full time criminal who ran against Nkununziza in 2010, lost miserably, declared the election to be false, fled to the Congo and returned to his specialization: terrorism.

Lucien Rukevya, a journalist with Radio France Internationale’s Swahili section was arrested on June 16th 2013 while embedded with a Burundian terrorist group. He was charged with complicity in the promotion of terrorism against the Burundian state.  The French media and associated ‘human rights’ groups, did their best to justify this young man’s flagrant and criminal violation of journalistic professionalism, in order to accuse the Burundian government of cracking down on ‘free speech’.

In September 9th 2013 ‘journalist’ Hassan Rovakuki was also arrested for complicity in terrorism. The charge of the Burundian government against these journalists is that they are spreading propaganda in favour of criminals who are attempting to declare war on the people of Burundi. This is in the context of a poor country whose existence is being constantly threatened by militia on its borders in the service of neo-colonial powers, who have not disguised their wish to implement ‘regime change’ in Bujumbura.

Any serious researcher who reads these press dispatches on the so-called Burundian ‘rebels’ operating from the DRC would have to agree that the reports are incontrovertibly biased against the government of Burundi.

All of the reports emphasize the arguments of the rebels while attempting to dismiss those of the government. This is in violation of the most basic rule in journalism: objectivity. Furthermore, such biased, mendacious and aggressive reporting by the agencies of the most powerful countries in the world against a defenseless developing nation constitutes nothing less than acts of psychological terrorism.

On March 8th 2014 an armed insurrection was organized by the opposition in Bujumbura. Police were attacked and kidnapped in what was a clear attempt to seize power. The contrast between citizens throughout the country engaged in community labour in an attempt to rebuild a broken country and a group of fascist thugs attempting to plunge the country into chaos could not have been more poignant. Needless to say, the United States expressed ‘concern’ about the ‘brutal’ crackdown on their putschists.

On December 30th 2014, Burundi’s Northern Province of Cibitoke, on the border with Rwanda and the Democratic Republic of Congo was invaded by a terrorist gang. It took the Burundian National Defense Forces four days to defeat the invasion. Many of the terrorists were captured and a spokesman for the army in a press conference after the incident assured reporters that they would be treated according to international humanitarian law.

Meanwhile the NED funded media outlets in the country were zealously spreading pro-rebel propaganda, even publishing photos of dead Shebaab rebels in Kenya, claiming they were  Burundian prisoners of war ‘massacred’ by the Burundian  military.

The European Union and the United States have shamelessly expressed ‘human rights’ concerns about the Burundian government’s defeat of the foreign-backed invasion, while showing no concern for their victims.

The international Francophone press was also vociferous in it condemnation of the arrest in January 2015 of Rob Rugurika, the director of Radio Publique Afrique, a privately-funded ‘opposition’ radio station, after he accused the government of ordering the massacre of three Italian nuns in Kamenge in 2014.

Rugurika, who has links with terrorist groups outside the country, has been accused by the Burundian judiciary of being part of a conspiracy to commit crimes and blame them on the government in a destabilization campaign backed by foreign powers.

In September 2014, 40 bodies were found floating on Lake Rweru between Rwanda and Burundi. Villagers upriver in Rwanda fled from French journalists when they attempted to investigate the crime. They told RFI that they had been warned by the Rwandan authorities not to speak to journalists about what they had seen. In spite of the fact that Burundian authorities could not have been behind the crime, US-funded opposition media inside Burundi continue to peddle all sorts of lies suggesting that the corpses might have been oppositionists murdered by the Burundian government.

The US-funded media disinformation campaign is part of the prelude to the mobilization of street protests against the government that can be presented to the world as a ‘popular uprising’against a ‘dictator’ who is ‘killing his own people’ It is a techinique that has been perfected by US ‘democracy’and ‘civil society’ NGOS.

The director of France’s Lazard Bank and proprietor of the French daily Le Monde, Mathieu Pigasse is on record expressing his adoration for the Arab Spring. He has also pointed out that Western policy makers are now focusing on spreading the techniques of the Arab Spring throughout Africa. The millionaire ‘revolutionist’ has made it clear that Western investors prefer to deal with ‘civil society’ organizations in Africa rather than governments. [8]

This phenomenon is what Italian Marxist philosopher Antonio Gramsci referred to as the ‘takeover of politics by civil society’, that is to say, the destruction of the political sphere and the agora of human agency and social progress by the absolutism of corporate exploitation.

Since the US-backed people-power coups in North Africa in 2011, the US ‘youth industry’, this anti-politics of destruction, has spread its tentacles throughout the African continent, where, paradoxically, ‘anti-corruption’ and ‘down-with-the-dictator’ activism further entrenches imperialism by contriving a discourse on social discontent that obfuscates its material basis, thereby dis-empowering and corrupting the youth. We could call this phenomenon the stultification of dissent.

The aim of terrorism and people-power coups or colour revolutions is to render nations of the Global South powerless in the face of globalization.

It is a deeply cynical but nevertheless ingenious US foreign policy programme, which, due to the fact that so many critics of US foreign policy continue to believe that the Arab Spring was a genuinely ‘spontaneous uprising’ of the masses against US-backed dictators, attests to the sophistication and prescience of the US foreign-policy establishment.

A Neo-Colonial War on a free African nation

The United States and the European Union are at war against the people of Burundi. Situated at the heart of the mineral rich Great Lakes region of Africa, the democratic government of Burundi is an obstacle to the depopulation programme currently being carried out  by US client dictator Paul Kagame of Rwanda and his partner Yoweri Museveni of Uganda, who are attempting to carve up Eastern Congo in order to create an independent  Republic of Kivu, bringing that region’s vast wealth into the possession of European and American corporate interests.

In October 2014 the Burundian military were forced to withdraw by the United Nations ‘peace-keeping’ force MONUSCO from Kiliba in Eastern Congo where they had been cracking down on terrorist groups.  Shortyly thereafter, the Burundian authorities arrested several NED funded activists ,who were busy spreading absurd lies about the Burundian military training pro-government Burundian youth( the imbonerakure) in the Congo for the purposes of terrorizing the Burundian population at home.

These lies were meant to incite fear and ethnic hatred among the population, in order to weaken the credibility of the government.

This withdrawal from the DRC will make it more difficult for the Burundian government to protect its borders from terrorism. Meanwhile, ‘peaceful protesters’ are attacking police and lynching pro-government civilians with the full backing of the international military-industrial-media-intelligence complex.

The protesters  in the streets are chanting ‘’down with the dictator’’ and an ‘’end to corruption’’ but in reality, Nkurunziza is being targeted for not serving the interests of the infinitely corrupt scoundrels currently running the United Nations, the potentates of the soi-disant ‘international community’.

The African Union has called on the Burundian government to postpone the elections. This is the same African Union which stood by and watched French forces bomb and invade the Ivory Coast in 2010, Libya in 2011, Mali in 2012, and the Central African Republic in 2013.

If the African Union is to gain a modicum of respect, it must stand up for the sovereignty of African nations and threaten to lead a coalition of military forces to defend any country attacked by US/European imperialism.

In the case of Burundi, the African Union should have denounced the diabolical terrorist and media disinformation campaign against a young democratic country which has just emerged from a civil war. The fact that they did not shows that they have sided with the enemies of Africa. It is hardly surprising that truly independent, post-colonial countries such as Eritrea will have nothing to do with the sham called the African Union.

If the Burundian authorities do not succeed in crushing the violent insurgency, the country could be facing more years of civil war and permanent foreign occupation by UN ‘peace-keepers’ after a ‘humanitarian intervention’ to ‘stop the massacres’. The script has been tried and tested in Haiti, the  Ivory Coast, Libya, Mali and the Central African Republic.

So, the key question  now is this: Can Burundi defy the Empire and protect its people from carpet bombing called ‘humanitarian intervention’, a terrorist invasion called ‘liberation’, a military coup called ‘transitional government’ and  a possible genocide where once again the victims will be blamed?




[Gearóid Ó Colmáin is an independent political analyst from Cork, Ireland based in Paris.]