TIPNIS: A Libyan test method? | TIPNIS: ¿Un ensayo del método libio?

 This article was originally written in Spanish. The original version follows below our translation – admin

“I was Quechua born. I learned Spanish at 9 years old. I lived in a peasant community, 40 km afar of the nearest road. Without electric power, without engines, schools or medical centers. To reach the “punta carretera” (the nearest village where I attended basic school), we needed to travel a day and a half on foot, after the mules. We slept over mud, under the trees, covering ourselves with plastic sheets so full of holes. My father, when he was a child, had to travel afoot 7 days, behind the mules, to reach the school: he never finished his education.”

By Ollantay Itzamná

In the complex Bolivian order of things, so full of revolutionary histories, the TIPNIS case is and will be a valuable lesson for people with revolutionary creed, but too close to Sisyphus’ myth for their own good. When a 21st century world in despair was looking in hope the Bolivian process, as a referent for possible structural transformations, we stumbled upon the noisy TIPNIS case. As a result, Bolivian idea-lacking oligarchy breathed again, and conscience and political beliefs from promoting Bolivians is under a hard test.

The TIPNIS case is not a environmental or indigenous joke: it’s an rehearsal for validating the Libyan method’s effectiveness. The Territorio Indígena Parque Nacional Isiboro-Sécure (TIPNIS) is 12.363 square kilometers (4,773.381 square miles), and belongs to the Beni and Cochabamba departments, 300 kilometers from Brazil’s frontier. This territory, still virgin land, has no roads, electric power or facilities of any kind: it is the home for poor indigenous tribes, just two steps ahead of primitive times: moxeño, yuracaré and chimán. That, and some “colonization” communities. In order to include isolated parts of territory, President Evo Morales is working in ambitious road-construction projects. One of those projects, connecting the plateau and valleys with Amazonian Bolivia, goes straight thru TIPNIS. In the present day, you need three days of travel (900 km) in order to go from Beni to Cochabamba. With the new road, traveling through TIPNIS, distance would be 300 km shorter. This road project is shattering not just Morales’ government, but also the hopeful change process in Bolivia. It can look funny: a poor country, without enough roads, is fighting angrily against a road project in the middle of TIPNIS. What’s the matter with the bold Bolivia, the rainbow warriors’ one?

The meaning of living without roads

I was Quechua born. I learned Spanish at 9 years old. I lived in a peasant community, 40 km afar of the nearest road. Without electric power, without engines, schools or medical centers. To reach the “punta carretera” (the nearest village where I attended basic school), we needed to travel a day and a half on foot, after the mules. We slept over mud, under the trees, covering ourselves with plastic sheets so full of holes. My father, when he was a child, had to travel afoot 7 days, behind the mules, to reach the school: he never finished his education. At this moment of time, road is nearer, it conquered tropical jungle, and it’s 3 hours away from my parents’ home. Last time I visited my old parents, I sadly saw from the van I was riding on a lazy bear, no very scared by engine sound. You can’t imagine all the contradictions suggested by that scene. To be honest, without that blessed road, I would never learned to write, and I would never know the miseries and the greatness of the modern world. My mother, isolated, would surely die due to her heart troubles. But despite that, the road is still troubling me. Especially now that I am an urban indigenous, and my Earth identity. But, do I have the right to negate my nephews and other people the chance of experience modern times? For us, indigenous, the road is a matter of life and death. The rest is just silly stories.

Are we prepared to avoid modern times?

When I hear and read the arguments against the TIPNIS road, I wonder if environmental and indigenous advocates know firsthand how is life when you’re isolated and poor. ¿Do they know what is living without electrical power, schools, hospitals, computer or freezers? I do not defend Earth or indigenous people. I am Earth and indigenous at the same time, and I long for life. I don’t want the isolation that kills silence for no one. But I am not a defender of the modern times killing our surroundings, our people or committing suicide. My ancestors lived for thousands of years interacting with Mother Earth. Without agriculture, without settings, without cattle, without roads, without Industrial Revolution, mankind would not exist. At least, not with the “comfort” we already have. Good life, as a lifestyle, for indigenous people, isn’t opposed to modern times! Why people excluded from Movimiento Al Socialismo (Movement For Socialism, MAS), ex-Morales’ government agents like Raúl Prada, Alejandro Almaraz, Lino Vilca, Román Loayza and others, now that don’t receive a pay from Evo’s “tyrant” government, want to behead the President? Rest of road and petroleum exploitations, when they were on the rule: weren’t so harmful for Mother Earth and financed by Brazilian empire, as they claim now? Why modern and urban indigenous, used to fly by plane, want to keep their kin isolated and poor? If we negate roads to TIPNIS people, we must do it too for the rest of indigenous and mixed races, forbidding motorways and airports. Do they will agree on that? Once you’re in top of the ladder of modern times, is easy to burn bridges behind us, while rest of people wants also their share of “modernity”, even this is bad for Mother Earth.

It was no then, it is yes now?

Why landowners that treated indigenous people as beasts of burden and little more than animals, now with TIPNIS behave as the great defenders of native people and Mother Earth? Last thing wasn’t a pagan heresy for them? Take them the tractors, airports, planes, more harmful for Mother Earth than the TIPNIS road, and let’s see if they still want to defend environment. Free my native sisters from being maids and servants, and check later if the “ladies” still defend the “exotic natives in their natural state”.

Let’s find who’s paying the NGO behind the repressed VII Indigenous March to La Paz city, supporting TIPNIS. You’ll be surprised that Ford or Rockefeller foundations are behind. Why? Make a guess on how many air miles did people claiming now about environment and indigenous. Maybe them are spending more time in airports and luxury hotels than at TIPNIS, who will finance them? Why private mass media, who loathed and despised natives, now raise their ratings speaking about the noble TIPNIS natives and their valiant march? Maybe the brutal and long neo-liberal night wasn’t cruel with natives and Mother Earth?

Those media, and the journalists working for them, now indigenous partidaries, called us natives in the past “green beak animals (for chewing coca leaves) blocking the economy and the advancing of the country”. Is this due to ecological faith, or economical need? Do you remember Morales, fighting the global monetary system, denouncing projects avid to monetize water, air and international commerce on Earth? The global financial system, now wounded, does not forgive people trying to get fresh financing at its back. Global financial system needs to devour all the common goods (natural resources) from Bolivia for breathing, but Morales and the process he’s leading are an obstacle!

TIPNIS, a rehearsal of Libyan method?

Likewise, to Gadafi, Morales, Chávez, Correa and other people not prone to kneel, will get a taste of the Libyan method: break revolution from the inside, with the people who’s inside. In Bolivian case, what’s better than the own natives that “defend” TIPNIS and “Mother Earth”. Unfinished histories of Bolivian revolutions are full of treacherous and quick “comrades”, maybe they died without knowing they were undermining the revolution they were fighting for. In TIPNIS case, the defense of native people and Mother Earth is not at the stake. The game is about the validation of the Libyan method on its preparing phase, and the burial of the long-awaited social change in Bolivia, the one our ancestors and peers gave their lives for. Both us and them know these changes aren’t at the next corner. We know change is something that will benefit our future generations. But central government errors, and our own hunger about “eating” the future now, are making contradictions in the process much deeper, and who knows if they’ll reach a destructive limit. I honestly think that TIPNIS road projects needs to be informed, and listen to people’s vote.

Repression against indigenous march in September must be investigated, and the liable persons must be sanctioned. In the same manner, media who published wrong information about casualties and missing persons must get the same treatment. Government, for the sake of truth, must investigate and apply the law over the institutions, characters and financial firms behind the TIPNIS case. It is important for us, as a nation, never be slaves of dire urges, or mass media climate. Bolivia is now a process. Economical and material changes will delay, but they will arrive someday. What has been on the work for seven centuries can’t be upturned in a decade.

TIPNIS: ¿Un ensayo del método libio?

Por: Ollantay Itzamná
Fecha de publicación: 10/10/11

En el prolijo sendero boliviano, de innumerables historias revolucionarias inclusas, el caso TIPNIS es y será un hito aleccionador para un pueblo de vocación revolucionaria pero preso del presagio del mito de Sísifo. Nada menos cuando el desesperado mundo del siglo XXI miraba con esperanzas al actual proceso boliviano como el referente de transformaciones estructurales posibles, apareció en el camino el bullicioso caso TIPNIS que no sólo oxigenó a la convaleciente (en ideas) oligarquía boliviana, sino que tantea el grado y la profundidad de la conciencia y convicción política de las y los bolivianos promotores y baluartes del proceso.

El caso TIPNIS no es ninguna inocentada ambientalista o indigenista, es un ensayo para la revalidación de la eficacia del método libio. El Territorio Indígena Parque Nacional Isiboro-Sécure (TIPNIS), mide 12 363 km² (1.236 296 hectáreas) Pertenece a los departamentos de Beni y Cochabamba. A 300 kilómetros de la frontera con Brasil. En este territorio, básicamente virgen, carente de vías de comunicación, electricidad y otras facilidades, conviven en condiciones de empobrecimiento y precariedad primitiva, y no en bucólica armonía con la naturaleza, los pueblos indígenas: moxeño, yuracaré y chimán. Además, están varias comunidades de “colonizadores”. Con el objetivo de articular las zonas aisladas del territorio nacional, el gobierno de Evo Morales, emprende ambiciosos proyectos camineros. Uno de éstos, para articular a las poblaciones del altiplano y valles con la Amazonía de Bolivia, pasa por TIPNIS. Actualmente, para ir de Beni a Cochabamba, se requiere 3 días de viaje (900 km). Con la nueva carretera, que pasaría por TIPNIS, la distancia se acortaría a 300 km.Este proyecto caminero es lo que está sacudiendo, no al gobierno de Morales, sino al soñado y esperanzado proceso de cambio boliviano. Aunque parezca jocoso: un país empobrecido y sin carreteras suficientes, ahora, se encuentra en pie de lucha contra un proyecto caminero que cruza por TIPNIS. ¿Qué pasa con esa Bolivia aguerrida y promisoria de los guerreros del arco iris?

Lo que significa vivir en el aislamiento caminero

Yo, soy indígena quechua. Aprendí el español a los 9 años. Viví en una comunidad campesina, a 40 km. de la punta carretera. Sin electricidad, sin motores, sin centros educativos, ni postas médicas. Para llegar a la punta carretera (poblado municipal más próximo donde hice la primaria), necesitábamos viajar un día y medio a pie, y detrás de las mulas. Dormíamos sobre el fango, bajo los árboles, tapados con plásticos agujereados. Mi padre, cuando fue niño, tuvo que viajar a pie 7 días, detrás de las mulas, para llegar a su escuela que jamás concluyó. Actualmente, la carretera avanzó, rompiendo la selva semitropical, y se encuentra a 3 horas de la casa de mis padres. La última vez que fui a visitar a mis ancianos padres en la comunidad, con pesar vi, desde el camión en que me transportaba, en medio de la selva frondosa, surcada por la carretera, a un oso perezoso que huía con dificultad del ruido del motor por el barranco dejado por el tractor. No imaginan las contradicciones que me generó aquel cuadro.Para serles honesto, quien suscribe, sin aquella bendita carretera jamás hubiera aprendido a escribir, mucho menos conocido las grandezas y las miserias de la modernidad, patrimonio de la humanidad. Mi madre aislada ya hubiera fallecido por sus complicaciones cardíacas. Pero no crean. Aquella carretera me sigue generando contradicciones. Especialmente ahora que soy indígena urbano, y por mi identidad Tierra. Pero, ¿con qué derecho podría yo privarles a mis sobrinos u otros de la posibilidad de conocer la modernidad? Para nosotros indígenas, la carretera es cuestión de vida o muerte. El resto es romance.

¿Estamos dispuestos a renunciar a la modernidad?

Cuando escucho y leo los argumentos en contra del tramo carretero que cruza TIPNIS, me pregunto si las y los ambientalistas e indigenistas conocen en carne propia lo que es vivir aislado y en permanente precariedad. ¿Sabrán lo que es vivir sin energía eléctrica, sin escuela, sin hospitales, sin computadora, sin refrigeradora? Yo no defiendo a la Tierra, ni a los indígenas. Yo soy tierra e indígena al mismo tiempo, pero con vocación a la vida. Yo no deseo para nadie el aislamiento que mata en el silencio. Pero, tampoco promuevo el modernismo ecocida, etnocida y suicida. Mis ancestros han convivido por miles de años incursionando e interactuando con la Madre Tierra. Sin agricultura, sin asentamientos, sin ganados, sin carreteras, sin la revolución industrial no existiría la humanidad. No por lo menos con las “comodidades” actuales. ¡El Buen Vivir, como un estilo de vida, para nosotros/as indígenas, no es excluyente con los beneficios de la modernidad!¿Por qué será que justamente los raleados (expulsados) del Movimientos al Socialismo (MAS) y ex funcionarios del gobierno de Morales, como Raúl Prada, Alejandro Almaraz, Lino Vilca, Román Loayza y otros, ahora que ya no reciben sueldo del gobierno “tirano” de Evo, se empecinan en descabezar a Morales? Las otras carreteras y proyectos petroleros, mientras ellos eran funcionarios, ¿no eran acaso de igual devastador de la Madre Tierra y financiados por el “subimperio” brasilero que ahora denuncian? ¿Por qué será que indígenas modernos/urbanos, que no se niegan a los viajes en avión, ahora, quieren mantener en el aislamiento y empobrecimiento a otros indígenas? Si les negamos la carretera a los y las indígenas del TIPNIS, retiremos también las carreteras y los aeropuertos a todos los indígenas y mestizos ambientalistas, ¿será que estarían de acuerdo? Una vez arriba y accedido a la modernidad, es fácil patear la escalera por la que accedimos, mientras hay pueblo enteros que también aspiran a la “modernidad perversa” con la salud de la Madre Tierra.

¿Por qué será que antes no, ahora, sí?

¿Por qué será los patrones que siempre nos mantuvieron a las y los indígenas como sus bestias de carga, y nos tratan como a la última especie de la fauna silvestre, ahora, con en el caso TIPNIS se constituyen en abanderados defensores de pueblos indígenas y de la Madre Tierra? ¿Acaso, para ellos, esto último no era una herejía pagana? Quitémosle los tractores, aeropuertos y aviones que dañan mucho más que la carretera por TIPNIS a la Madre Tierra, haber si la “convicción” ambientalista persiste en ellos. Liberemos a mis hermanas indígenas de la servidumbre doméstica, haber si las señoras “de blanco” salen a defender a “exóticos indígenas en estado natural”.

Averigüemos quiénes financian a las ONGs que están detrás de la reprimida VIII marcha indígena hacia la ciudad de La Paz en defensa del TIPNIS. Para sorpresa de Ud. fundaciones de petroleras como Ford, Rockefeller y otros están detrás. ¿Por qué será? Averigüe Ud. las millas aéreas recorridas por las y los ambientalistas que ahora escriben y hacen huelgas en defensa del estado natural de indígenas. Quizás ellos y ellas viven más en los aeropuertos y hoteles full aire acondicionado que en el TIPNIS postergado, ¿quién los financiará? ¿Por qué será los medios de información empresarial, que antes sentía asco y vergüenza por las y los indígenas, ahora, hacen rating con nobles y primitivos indígenas del TIPNIS en marcha sacrificada? ¿Acaso la brutal y larga noche neoliberal no fue cruel y mortal con indígenas y la Madre Tierra?

Pero, estos medios de información, y muchos de sus actuales columnistas, ahora indigenistas y ambientalista, nos trataban a los indígenas en protestas “de animales de pico verde (por masticar la hoja de coca) sentados a los bordes de los caminos que bloquean la modernidad y la economía del país”. ¿Será esto una conversión ecológica, o una conveniencia económica?¿Recuerda Ud. a Morales, insubordinado al sistema financiero mundial, denunciando los proyectos de mercantilización del agua, aire y el comercio internacional de la tierra? Este sistema financiero mundial, que ahora desfallece, no perdona a insubordinados en su intento de abastecerse de activos financieros frescos. ¡El sistema financiero mundial necesita devorar todos los bienes comunes (recursos naturales) de Bolivia para oxigenarse, pero Morales y el proceso que encabeza son un obstáculo!

TIPNIS, ¿un ensayo del método libio?

En este sentido, a Gadafi, Morales, Chávez, Correa y a muchos otros insumisos, se les aplicará el método libio: quebrar la revolución desde adentro y con los de adentro. En el caso boliviano, qué mejor con los mismos indígenas “defendiendo” TIPNIS y a la “Madre Tierra”. Las historias inconclusas de las revoluciones bolivianas están empedradas de traiciones de revolucionarios maximalistas e inmediatistas que quizás murieron sin darse cuenta que minaban la revolución por la que lucharon.En el caso TIPNIS, no está en juego la defensa de los pueblos indígenas y la Madre Tierra. Lo que está en juego es la revalidación del método libio en su fase preparatoria y el entierro del añorado proceso de cambio boliviano por el que nuestros ancestros y coetáneos ofrendaron sus vidas. Ellos y nosotros sabíamos y sabemos que los cambios no estaban a la vuelta de la esquina. Sabemos que el cambio es un proceso que beneficiará, en buena medida, a las futuras generaciones. Pero, las equivocaciones del gobierno central, y nuestro espíritu inmediatista de querer comernos el futuro promisorio ya, están ahondando las contradicciones creativas del proceso hasta el límite de convertirlas en destructivas.Considero que para proseguir con el proyecto carretero por TIPNIS se debe informar y someterlo a la voluntad popular.

Se debe investigar y sancionar a los responsables de la represión contra la marcha indígena el 25 de septiembre pasado. De la misma manera, se debe investigar y sancionar a los medios que desinformaron a la población sobre muertos y desaparecidos en aquella refriega. El gobierno, por la salud del proceso, debe investigar y sancionar a las organizaciones, personajes y financieras que están detrás de la movida TIPNIS. Es importante que como pueblo no seamos presos del inmediatismo, ni del coyunturalismo mediático. Bolivia, ahora, es un proceso. Los cambios materiales/económicos demorarán, pero vendrán. Lo que se ha afianzado en 7 siglos no se puede revertir en una década.

One Comment

  • anonimo es un derecho no? on Oct 12, 2011

    Pesimo, te sugiero abrir mas los ojos si pensaste qeu ya los tenias abiertos.
    te doy un detallote para qeu te des cuenta, este gobierno manda a la policia encapuchada a traer a sus opositores con el pretexto de sus errores de corrupcion, nadie es limpio, todos tienen errores, ok? y el que se utilice no ahora, sino todo el tiempo desde el principio de esa forma a la policia solo dice que este gobierno es uno de los peores que nos ha tocado, bueno, no sigas el camino de la inteligencia, busca la sabiduria, paz.

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